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第10期 记载在圣经中的世界历史

运转基督教历史的上帝之手

目 录:

但以理书第2章的研究
第一部:历史和预言
1.圣经预言的准确性
2.能解释王所作的梦的先知但以理
3.解释预言的三个原则


第二部:概括2500多年历史的预言
1. 巴比伦(金国)
2. 玛代波斯(银国)
3. 希腊(铜国)
4. 罗马(铁国)
5. 十国时代(半铁半泥之国)
6. 凿出来的石头之国(世界末了)


但以理书第7章的研究
第一部:从海中上来的四个兽的真相
1. 但以理书2章和7章的关系
2. 四个大兽的出现
3. 天使对启示的解释
4. 第一个兽(狮子):巴比伦帝国
5. 第二兽(熊):玛代波斯帝国
6. 第三个兽(豹):希腊帝国
7. 第四个兽(凶狠可怕的兽):罗马帝国


第二部:小角的势力
1. 罗马帝国的分裂
2. 小角 = 敌基督的势力
3. 但以理书7章提到小角的9个特征
4. 一载、二载、半载 = 1260年


第三部:小角的真相
1. 宗教改革家们对小角真相的揭露
2. 阐明小角真相的9个证据
3. 结论

但以理书第2章的研究

--第一部:历史和预言

根据最近科学家们对地球环境的研究,有人提出:我们所居住的地球,因气温越来越上升,将会导致南北极的冰层融化,就会淹没所有的陆地,从而造成地球的自 灭。又另有一种相反的学说发表,声称这个地球将会重新回到冰层时代(进化论者们的假设),从而所有的生态系统都会灭绝。

还有一些天文学家们预言到,我们的地球与彗星相撞的几率会越来越高,因此不久将来因彗星的撞击,就像过去陨石撞击地球而灭绝恐龙时的危机就会重演。好莱坞 拍摄的科幻影片中,描述到地球因核武器自灭之后,仅有少数的幸存者的场面,或者因外星人的侵袭,地球受到折磨的场面。这些影片非常受人欢迎。我们所赖以生 存的地球将会如何呢?

现在这个地球仍然以惊人的速度在飞驰着。我们的前方是哪里呢?这个地球难道是没有驾驶员,没有方向地奔向某个地方的孤独的行星吗?还是创造主仍掌管着,照 他的旨意,向准确的目标运行地球的历史呢?到底是谁掌握了这地球历史?一百年之后,这个世界将会如何?十年后我们在地球上将会怎样生活呢?我们的后代将来 真的有希望吗?

1.圣经预言的准确性

我们可以在圣经中发现有关这些问题的正确答案。圣经的预言告诉我们,上帝在照他的旨意掌管地球的历史。

当我们看到了预言按照所指定的时间和事件正确应验的时候,就能发觉我们人类根本就猜不透,也预言不了我们自己的将来;但能看到上帝的存在、他那无限的大 能,并且他给予我们的深厚的关心和慈爱。我们所居住的地球并不是被丢弃在无边无际的宇宙中的孤儿。上帝在掌管着地球的历史和命运,他也会照他的旨意去成 就。

那么,从现在开始我们一起来研究圣经的一个预言,也就是早已预言到这地球历史脉络的上帝的话语。这个预言就在旧约圣经但以理书第2章和第7章中。圣经不仅 告诉我们地球万物起初是上帝设计和创造的,也告诉我们这地球历史的命脉也是按照他救赎的大工和既定的计划在进展着。阿摩司书3:7讲到了“主耶和华若不将 奥秘指示他的仆人众先知,就一无所行。”

2.能解释王所作的梦的先知但以理

但以理书第2章有非常有趣的预言。这个预言看起来非常简单,但越研究就越会发现其实只有上帝的智慧才能想得出来。愿大家先通读但以理书1章,2章和7章之后,再来阅读以下的内容。研究预言之前,先让我们来说明一下历史背景。

但以理本属犹大王国的王族,是非常优秀、非常卓越的青年。因巴比伦王尼布甲尼撒的进攻,被掳到了巴比伦中。但在那样的环境中,他也没有放弃对上帝的忠诚, 坚守了在家庭中所学到的信仰,他的生活是使上帝喜悦的、有信心的生活。他与他一同被掳的三个朋友被安排在巴比伦最高学府中接受教育,因为巴比伦王认为使他 们受巴比伦式的教育之后,再回到本国中,就更容易支配他们来管辖犹大国。

但他们在那个学校中,仍然忠实地按照上帝的话语和律法去生活,没有喝酒、也没有吃那些污秽的肉食,而是用素食来代替了那些饮食。他们过了一个非常模范的生 活。比起那些巴比伦的学生,他们更优越,更有智慧。巴比伦的学者们也认可他们的才华。但有一天,在巴比伦王尼布甲尼撒身上发生了非常奇怪的事情。

有一天,尼布甲尼撒王为了使自己建立的巴比伦帝国富强,成为世上最大的强国而忧虑着。自己所建立的帝国将来真的能永远持续下去吗?这世界的历史将会如何 呢?他想到这些事情,就睡着了。当天晚上,他作了一个梦。这个梦不是一般的梦。他知道这个梦,不,这个启示,是从上帝那里而来的。

这个梦提前预言到了地球历史的脉络,世界历史上帝国的兴亡盛衰。给他最深刻印象的情景是,这地球历史将怎样结束的最后部分。当他非常惊讶时,就醒过来了。但奇怪的是,他一醒来,就完全忘记了到底作了什么梦。怎能忘记这么重要的启示呢?他心里实在是烦闷。

是赐给他梦的上帝,让他想不起到底作了什么梦。这梦的内容是为了让大家知道到底谁是真正的上帝,谁是掌管这地球历史的一位。如果掌管世界的帝国之王尼布甲 尼撒知道了真神上帝的知识,就会在向世界传扬上帝福音的事上有很大益处。但由于巴比伦的术士、用法术的、行邪术的人,有可能会随意解释梦的内容或混淆视 听,所以上帝就让他忘记了这个梦,以便让他听上帝仆人但以理的正确解释。

尼布甲尼撒王实在是太想知道到底作了什么梦,就吩咐人将术士、用法术的、行邪术的,和迦勒底人召来,要他们将王的梦说出来。他们就来站在王的面前。王对他 们说:“我作了一梦,心里烦乱,要知道这是什么梦。” 可能王对他们说了以下的话:“你们不是素来对我说你们什么都知道吗?什么都可以解释吗?你们曾经对我说过,你们能预见世界历史的命脉。并且你们还对我说马 杜克神(巴比伦的神)才是真的上帝,这位上帝在掌管世界的历史。我昨晚作了一个梦,如果你们所侍奉并且常向我提说的那位,真的是上帝的话,那他岂不能将我 所忘记的梦重新告诉你们吗?所以你们赶紧把梦告诉我!”

你能想象得到当时那些宗教指导者们所处的尴尬立场吗?哪有这么任性耍赖的呢?惊慌失措的他们就说:“王啊!请少安毋躁。这不公平。王啊,你要将那梦告诉我 们,我们才能解释!我们连梦也不知道,怎么解梦呢?”王就越发生气,“你们是拖延时间!若将梦说出来,谁不会解梦?如果随意解梦的话,我又怎能知道是真是 假呢?如果你们所侍奉的神是真神,你们是最高学者的话,就赶快说出我到底作了什么梦,然后也要将梦的讲解告诉我。你们若不将梦和梦的讲解告诉我,就必被凌 迟,你们的房屋必成为粪堆。”

这紧急的命令一下达,于是所有的宫殿都被险恶的气氛所笼罩着。当时但以理和他的三个朋友也是那些学者之一,所以危机也临到了他们。此时,真神上帝的仆人,智慧的但以理,让执行王命令的护卫长亚略带他到王面前。

但以理要求王宽限三天,他要向世界的真神、以色列的上帝祷告,要知道王到底作了什么梦和其中的意义。王同意了他的请求。随后,但以理召集他的三个朋友一起恳切地向上帝祷告。上帝就将赐给尼布甲尼撒王的梦启示给了但以理。但以理就赞美上帝!

“这奥秘的事就在夜间异象中给但以理显明,但以理便称颂天上的上帝。但以理说:上帝的名是应当称颂的,从亘古直到永远,因为智慧能力都属乎他。他改变时 候、日期、废王、立王,将智慧赐与智慧人,将知识赐与聪明人。他显明深奥隐秘的事,知道暗中所有的,光明也与他同居。”(但2:19-22)

于是,但以理进去见亚略,替那些曾经藐视他为犹太的俘虏,而又嫉妒、纷争,也苦待他的巴比伦学者们代求,不要灭绝他们。我们可以从这件事上知道但以理是真 神上帝的仆人,可以看出他有美好的品行。但以理被带到尼布甲尼撒王面前,王就问他:“你能将我所作的梦和梦的讲解告诉我吗?”请读但以理书2:27-30 节的内容。得到上帝之灵感的但以理,接着又说了以下的话语,请读但以理书2:31-35节的内容。

这时尼布甲尼撒王就高兴地大声说:“这就是那梦,现在想起来了!赶紧把其中的意义告诉我!”在这里,我们先要了解一下解释预言的原则。你们若想理解圣经预言,就必须要知道以下的三个原则。

3.解释预言的三个原则

第一,首先通读有关预言的圣经原文。
第二,再仔细观察以经解经的内容。我们怎能知道人类随意解释的讲解是否正确呢?所以要知道圣经是怎样以经解经的。
第三,上帝在圣经中给予我们的预言,在世界历史上的应验是怎样的。这样,我们才能获得可靠的解释。

那么我们来一同研究一下对尼布甲尼撒王所作的梦的讲解,及其在历史上惊人的应验。在基督徒当中仍有很多人去找那些算卦的或行骗术的人,求问有关将来的事 情。对他们来说,根本不可能有知道将来的能力和智慧,只有掌管世界历史的上帝才有这个能力和智慧。圣经让我们有确信地面对将来的事情。那么,让我们一起来 研究世界历史的脉络及其结局!

 

 


但以理第2章的研究

--第二部:概括2500多年历史的预言

但以理向尼布甲尼撒王对梦作了如下的解释。圣经预言大部分都是从得到启示的先知所处的时代开始算起。但以理所解明的这个预言,扼要地说明了从但以理时代开 始的超过2500年时间的地球历史。圣经以准确而简明的要点来预言了未来世界的历史。当我们研究启示录的内容时,就能看到启示录所预言的是从约翰生活的时 代开始,也就是从罗马帝国的时代开始,直到世界末了的重要事件。

1.巴比伦(金国)

但2:37-38。但以理对尼布甲尼撒王说:“那金头象征着你所统治的巴比伦帝国。”他开始讲解了梦的意义。这是多么准确的描述!巴比伦大城位于幼发拉底 河流经其中央的位置,城墙高达200英尺,城墙上方可以奔跑三辆马车那么宽。根据历史学家海罗夺突司的记载,巴比伦使用了大量的黄金。神庙中的装饰品、神 像、宝座、坛等等都是用纯金制作的。无论是哪个国家也没有像巴比伦使用的金子那么多。将这富裕的帝国象征为金国是非常恰当的!

根据考古学者们的发现,尼布甲尼撒王将自己的名字刻在了每一城墙的砖头上。另外在一个石碑中刻了以下的内容:“噢!巴比伦,使我的眼喜悦的巴比伦王国的荣耀啊!你将会永远长存!”自己的帝国能永远长存,是这位王的梦想和抱负。但是但以理却说了以下的内容。

2.玛代波斯(银国)

“在你以后必另兴一国,不及于你。”(但2:39)尼布甲尼撒王所看到的梦中的大像,并不是全身都是金子的。因而,一个帝国不能一直支配世界。国家的权势 将会被变革。由此可见,并不是人所建立的帝国在掌管世界历史,而是天上的上帝在掌管着一切。但以理说以金子为象征的巴比伦很快就会被打败,不及于这国的银 国,玛代波斯,将会取代这个国家。

巴比伦在公元前605年-539年支配了世界。尼布甲尼撒王死后过了几年,公元前539年,巴比伦王伯沙撒设摆宴会时,在一个晚上,波斯帝国的王居鲁士率领军队,分流了幼发拉底河水,使军队从闸门底下进城,占领了百攻不破的巴比伦。

当天晚上,正当伯沙撒王摆设盛筵欢饮而又藐视上帝的时候,忽然有人的指头显出来,在墙上写字。但以理向心意惊惶、变了脸色的王解释了所写的内容。请读但以理书5:25-28节的内容。

照着圣经的预言,公元前539年,巴比伦因玛代和波斯的同盟军遭到了彻底的灭亡。波斯王居鲁士侵占巴比伦之前150年,早已有以赛亚先知预言了有关居鲁士 王的事情。后来居鲁士王看到圣经中对自己的预言之后,感到非常惊讶,他就善待但以理和犹大国,也允许重建被毁的耶路撒冷城。以赛亚的预言在以赛亚书 44:28-45:1节中。

圣经并不是出于人的,是因上帝的灵感而记录下来的。按照这些话语去信,也领受这些话语的人,就会打开永生之门。圣经的预言提前言明了关于将来的事,甚至 150年前就已经把人的名字也记录下来了。这个世界历史的脉络是运行在上帝的计划当中。那么银的胸膛和膀臂所象征的玛代波斯,要一直支配世界吗?我们继续 来看但以理书第2章。

3.希腊(铜国)

但以理预言到第二个帝国波斯帝国也不能永远持续,到了公元前331年的时候,第三个帝国希腊就会打败波斯帝国,这第三个帝国就是铜的肚腹和腰。

众所周知的希腊王亚历山大,在25岁的时候登上了王位,在33岁时占领了当时整个帝国,直到印度的恒河(Ganges)。他哭着说再没有可征服之地了。这是著名传说之一。

我们都熟悉的历史学家阿里安对亚历山大的记录中写到:“没有任何一个国家,或城市,或人没有受他的影响。好像上帝的手与他的行程和事业同在。”

在这个预言中,值得注意的、非常有趣的一点是,虽然从头到脚金属的价值变得越来越低,但它的硬度却变得越来越强了。换句话说,虽然相继兴起的帝国或许不会 越来越富裕,但它的武力却变得越来越强大。那么,第三个帝国希腊会永远持续下去吗?不会的。第四个帝国又登场了。

4.罗马(铁国)

但2:40。但以理又继续说明以下的内容。第四个帝国是最令人关注的帝国。圣经中也预言了有关第四个帝国的事情。迫害基督的是哪个帝国?是哪个国家在基督 在世的时候支配了当时的世界?那就是罗马帝国。罗马帝国是从公元前168年-公元450年支配了世界。罗马就是尼布甲尼撒王梦中的第四个帝国。这个国家是 以铁的腿来象征的。就是因罗马的命令,耶稣的父母约瑟和马利亚去了伯利恒报名上册。也就是这些罗马军兵把耶稣钉死在了十字架上。他们又用印封住耶稣的坟 墓。

大英百科辞典第40册631页,有著名的历史学家爱德华·吉本说到:“但以理书第2章的大像描述了人类历史中各大帝国的兴盛和衰亡。” 甚至不是基督徒的历史学家们也认可这一事实。以铁为象征的罗马帝国,是拥有强大军队的帝国。我们可以看到这个帝国残忍地践踏了许多国家。当我们看世界历史 的流程时,一个国家兴起来打败前一个国家,一个败亡,另一个继续兴起,一个又一个的国家相继兴起来支配世界。当我们看到四个帝国连续兴亡盛衰的时候,我们 自然地就会想到第五个帝国的兴起。但令人惊讶的是,圣经并没有这样预言。让我们来看一下圣经所预言的惊人局面。创造并运转众星的上帝,也支配着世界历史。

5.十国时代(半铁半泥之国)

但以理书第2章41-43节中,圣经预言到了以下的历史。上帝说罗马帝国并不会被第五个帝国所取代。上帝说罗马帝国将会分裂成十个国家。大像的脚和脚指头象征为半铁半泥,是因为某些国家是强大的,某些国家是软弱的。但罗马世界将会分为十个国家共存下去。

从第四世纪中期到第五世纪中期,居住在北部的日耳曼族、法兰克族、盎格鲁撒克逊族、匈奴族,和汪达尔族等开始侵略罗马帝国,后来各随己意占领为自己的国土。现在法兰克族成为了法国,盎格鲁撒克逊族停留在了英国,匈奴族占领了瑞士,最终形成了现今的欧洲。

请看圣经预言的准确性。巴比伦,玛代波斯,希腊,罗马,按照次序兴起之后,并不是照着人的想法兴起了第五个帝国,而是照着预言成为了许多国家的十国时代, 有些国家成为了像铁一般强大的国家,有些国家成为了像泥一样软弱的国家。那么,这个欧洲能重新联合起来吗?会成为再次支配世界的强大势力吗?

但以理书2:43节中讲到了那国民与各种人搀杂,却不能彼此相合。罗马帝国灭亡之后,许多人总想努力使欧洲联合起来,但每次都失败了。查理曼大帝的企图也 遭到了失败,拿破仑对欧洲的攻击也最终失败了。当时,欧洲许多国家的王子和公主联姻,虽然血统上搀杂了,但按照圣经的预言没有联合起来。圣经说:“你既见 铁与泥搀杂,那国民也必与各种人搀杂,却不能彼此相合,正如铁与泥不能相合一样。”拿破仑在滑铁卢战役中曾说过:“对我来说,与全能者斗争是非常难的事 情。”

1941年3月是希特勒快要成功地征服整个欧洲的时候,他胆敢说:“我们不需要上帝的帮助。在没有上帝的情况下,我们可以用我们的武器取得这次战争的胜 利。我们没有他的帮助也能得胜。”希特勒的军队把盟军赶到英吉利海峡,快要将他们推入水中了,在那紧迫的情形之中,原本那么好的天气突然变成了阴天,英国 海峡开始起了大雾。当天晚上,温斯顿·邱吉尔通过广播向英国国民发出呼吁,要求市民出动所有的船只。结果一夜之间同盟军乘坐市民的船只安全地逃到了英国。 当同盟军重整旗鼓,开始反攻时,他们最终取得了第二次世界大战的胜利。实在是太惊险的瞬间了,是上帝帮助了同盟军!希特勒也试图占领欧洲。但是圣经的预言 却说到他们虽然互相搀杂,却不能彼此相合。

6.凿出来的石头之国(世界末了)

那么,这世界的末了将会如何呢?在人类的历史中,巴比伦时代已经过去了,波斯时代也过去了,希腊时代也过去了,罗马时代也过去了。我们现在所生活的时代, 并不是世界历史的头、或胸膛、或腿,而是脚指头的时代。我们现在正是生活在世界历史的最后末了的时代中。这世界的历史将会怎样结束呢?但以理书 2:44-45节预言到了以下的内容。请读但以理书2:44-45节。

人们都在忧虑中,这个世界将会被核武器灭亡吗?还是因环境的污染、人口的增加和粮食的缺乏而自灭呢?以下有好消息!这世界不会被核武器灭亡,也不会因粮食 缺乏而自灭,也不会因第三次世界大战,或者重新变成冰河时代而结束。这地球的历史将会以石头之国,就是非人手所凿成的王国,也就是上帝的国的来临而告终。 这就是象征基督的再来。

上帝计划的时日到了。这世界的历史会随着上帝的审判,基督国度的建立而告终。这世上的一切国将会成为夏天禾场上的糠秕(但2:35)。大家为通过上帝的审 判做好心灵和品行的准备了吗?形式性的、伪装的信仰很快就会不能再保护我们了。打击大像,使它粉碎的石头,象征着上帝的国。

什么时候有石头之国的出现呢?这块石头并不是打在头部,也不是打在胸膛或腿部,而是打在大像的脚上。上帝的国要在这“列王在位的时候”建立,就是在欧洲始终处于分裂的时代,在我们生活的现今!

今日,欧洲也正在计划再一次用某种联合形成一个国家。石国的时代正在临近。即将再来的基督的国度是永恒的。那里再也没有悲伤和离别,也没有痛苦、疾病和死亡,那里也不会再有危险和饥饿。罪恶的历史将会永远结束!

大家做好准备成为那国的子民了吗?今天请你接受耶稣基督!已经接受耶稣的人,要按照他的话过顺从的生活。圣经中说:“凡称呼我‘主啊,主啊’的人,不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。”(太7:21)

现今假先知实在是太多了。这个世界被不能解决的问题所充满着。所以,上帝的国需要降临。希望上帝的国先来掌管大家的心灵!

 

 

 


但以理书第7章的研究

--第一部:从海中上来的四个兽的真相

现在我们来看一下但以理书第7章中的预言。但以理书第2章和第7章,对研究启示录的预言来说,是必不可少的基础。所以,如果是对人类历史的结局和预言有关心的真实的基督徒,就必须对但以理书2章和7章有正确的理解。

在解释但以理书第7章的预言之前,先来看一下但以理书第2章的要点。但以理书2章是但以理大约20岁时发生的故事。上帝赐给当时的巴比伦王尼布甲尼撒一个 梦。这个梦是一个很可怕的梦,是一个使他心灵不安的梦。但让他感到更为不安的是,虽然记得那个梦是非常惊人的梦,但实在是想不起来梦的具体内容了。由于上 帝的大能,但以理到了王的面前。

上帝给但以理启示了尼布甲尼撒王所作的梦,和梦的意义。令人惊讶的是,这个梦是尼布甲尼撒王为了建立世界性的大帝国而苦恼,也非常想知道世界未来的时候, 上帝赐给他的启示。通过上帝的启示而展现出来的未来世界史,粉碎了尼布甲尼撒王的抱负。他在梦中见到的是巴比伦帝国的灭亡,和取而代之、相继出现的各世界 性大帝国的兴盛和衰亡的历史。

上帝特别给我们展现的是,以信上帝的百姓居住的地区为中心,各个世界性的大帝国兴起又灭亡的过程,从而让我们知道上帝百姓的命运和苦难,以及真理的传承。因为印度和中国还没有信上帝的百姓,所以圣经中没有记载有关这些国家的预言。

尼布甲尼撒王在梦中见到的是一个大像,由金头、银胸、铜腹、铁腿和半铁半泥的脚组成。突然从天上有石头飞过来,打碎了大像。由此大像就消失了,打碎这像的石头变成一座大山,充满天下,永远繁荣昌盛。他所作的梦的内容就是这样。

但以理向尼布甲尼撒王讲解梦的意义,对他说,“王啊,……你就是那金头。”(但2:37-38)同时也对他说:“在你以后必另兴一国,……”但以理说明尼 布甲尼撒王在梦中看到的大像,从头到脚各部分,正是代表从巴比伦帝国开始,历史上相继出现的各个帝国的顺序。并且,一块非人手凿出来的石头打在大像的脚 上,使之粉碎,这是意味着耶稣基督的再临,和同时要灭亡的世界的结局。

1.但以理书2章和7章的关系

但以理书第2章是但以理年轻的时候,通过巴比伦王的梦出现的启示。但是,但以理书7章是但以理70岁高龄时,自己在梦中亲自得到的启示。当时,但以理看到了对金头巴比伦的预言快要成就的事情。但以理书7章是金头的时代快要结束,银胸的时代近在咫尺时的故事。

但以理书7章更详细地描述了在但以理书2章中出现的各大帝国的兴亡和上帝百姓的命运。第2章的预言是以整体性出现的世界历史,以基督的再临而告终。在第7章中,借着不同的象征和表号,反复地说明了同一历史时期,以上帝和撒但之间善与恶的大斗争为焦点。

在第7章和接续的预言中,展现了在善与恶的大斗争中,用兽来象征的世界大帝国,以及上帝和他的百姓是怎样登场的。也通过各大帝国,暴露了想要达成自己意图 的撒但的计划。因此,但以理书第2章可以称为是世界历史和地球末了的整体性和概要性的轮廓;但以理书第7章就是将第2章的场面更具体化了,是第2章的续 篇,进一步显露上帝的计划和撒但的计划。所以,对但以理书第7章的研究,算是向我们这些生活在末时代的所有基督徒提示非常重要的指南和方向。

2.四个兽的出现

但7:3-8,16-25。这个故事是从巴比伦王伯沙撒元年的一个深夜开始的,当时但以理在梦中得到了启示(但7:1)。首先,他的视野中出现了海,他看 见天的四风陡起,刮在大海之上。他注目海上的巨浪之时,突然看到了从未见过的四个大兽依次从海中上来。“但以理说:我夜里见异象,看见天的四风陡起,刮在 大海之上。有四个大兽从海中上来,形状各有不同。”(但7:2-3)

第一个出现的兽(4节):像狮子,有鹰的翅膀
第二个出现的兽(5节):像熊,旁跨而坐,口齿内衔着三根肋骨
第三个出现的兽(6节):像豹,有四个翅膀和四个头
第四个出现的兽(7节):甚是可怕,有大铁牙,头有十角,后来又长起一个小角

3.天使对启示的解释

但以理通过启示,看到了奇怪的异像,但因不明白其中的意义,就心里非常愁烦。他就向让他看到启示的、在耶稣旁边侍奉的那位天使,询问这启示的意义。“我就 近一位侍立者,问他这一切的真情。他就告诉我,将那事的讲解给我说明:这四个大兽就是四王将要在世上兴起。”(但7:16-17)但以理知道了四个大兽就 是象征王,它要掌管将来在世上兴起来的国家。由此可以看出,借着第2章中的大像来启示的大帝国的历史顺序,在第7章中重复出现了。在23节中,天使又说: “第四兽就是世上必有的第四国。”由此可以确认,四个大兽象征着统治世界的四个帝国的历史顺序。那么,四个大兽出现的背景,也就是天的四风和大海,又象征 什么呢?

天的四风:在圣经中,风象征着战争,特别是象征因人的欲望和利害关系而兴起来的政治性的纠葛和战争。
参考圣经章节:耶4:11-13,25:32-33,亚7:14

大海:在圣经中,众水或大海,象征多民或多国。海象征人群聚集的世界,就像波浪澎湃。海上总是刮着风,因此波浪汹涌。世界历史如同风起浪涌,充满了互相争斗、接连不断的风波。
参考圣经章节:赛8:7,17:12-13,启17:1,15

总而言之,以海为象征的人类世界,因互相纠缠在一起的利害关系,一场政治性的骚乱和战争席卷之后,其结果就出现了历史性的新主人公,这种多个国家兴盛与衰 亡的过程,圣经描述为有风刮在海面上,从海中有四个大兽先后出现。那么,从海中上来的四个大兽象征历史上的哪些国家呢?

4.第一个兽(狮子):巴比伦帝国

“头一个像狮子,有鹰的翅膀。我正观看的时候,兽的翅膀被拔去,兽从地上得立起来,用两脚站立,像人一样,又得了人心。”(但7:4)根据考古学的发现, 巴比伦将狮子作为了国家的象征物。经过了2500年之后的今天,仍可以看到巴比伦的墙壁上有狮子的浮雕,也可以看到用石头雕刻的巨大狮子像。就像在但以理 书2章中,用称得上是金属之王的黄金作为了描述巴比伦的象征,在但以理书7章中,以走兽之王狮子和飞禽之王鹰来象征巴比伦。

但随着时间的流逝,巴比伦失去了那种带攻击性的、凶猛的狮子和鹰的气派,有了软弱的“人心”之后,消失在历史中。从历史上可以看出,在尼布甲尼撒王之后, 巴比伦帝国的王都是软弱的气质。他们对文化和宗教的关心,取代了对政治和军事的关心,从而国家越来越衰败了。直到更换历史性的主人公时,曾经辉煌而强大的 巴比伦,也因无力抵抗玛代波斯的盟军而遭到了败亡。

5.第二兽(熊):玛代波斯帝国

“又有一兽如熊,就是第二兽,旁跨而坐,口齿内衔着三根肋骨,有吩咐这兽的说:起来吞吃多肉。”(但7:5)虽然它没有狮子的威严,但具有熊一样坚韧而不 退缩的勇猛和残忍的特征,以熊象征波斯帝国是非常恰当的。一旦制定了就永不更改,玛代波斯这种愚笨的立法原则,非常符合熊的特性。

熊“旁跨而坐” 的样子,表现了这个国家是以势力不均的两个国家联合而成的。在第2章中,银的胸膛和膀臂象征玛代波斯帝国,而在这里以旁跨而坐的熊的模样作为象征。玛代和 波斯都是印欧之间的兄弟国家。在历史的初期,玛代拥有主权,但后来波斯帝国的大流士兴起了,玛代就被波斯合并了。熊的“口齿内衔着三根肋骨”象征玛代波斯 所征服的三个国家,即吕底亚、埃及、巴比伦帝国的结局。“起来吞吃多肉”的命令象征波斯帝国在对西方国家的远征中,比巴比伦展开了更多、更残忍的屠杀。

但到了上天命定的时日,在希腊文化领域中出现了一位惊人的强将,他梦想称霸全世界,他就是亚历山大王。波斯帝国后期的王大流士三世,为了对抗亚历山大的侵 占而培养了无比庞大的军队,但是在与亚历山大的猛烈战斗中却遭到了惨败,从此势力强大的波斯帝国也消失在历史中。

6.第三个兽(豹):希腊帝国

“此后我观看,又有一兽如豹,背上有鸟的四个翅膀;这兽有四个头,又得了权柄。”(但7:6)豹虽然体型小,但速度非常快,也是非常凶狠的猛兽。快速的 豹,加上鸟的翅膀,是象征惊人的机敏与神速。这样的特征与亚历山大王所率领的马其顿-希腊军队在最短的时间内占领了最大领域的历史是相符合的。在20岁左 右登上王位的亚历山大,与三万五千名骑兵队伍,用仅70他连得的军用储备金和仅一个月的军粮,就征服了波斯帝国和小亚细亚。虽然他建立了一个大帝国,往东 一直抵达印度领域,但是由于不节制的生活和热病,仅33岁就早逝了。他以像豹和鸟一样的速度,用最快的时间,将广大的地域掌握在了自己的手中。

“有四个头”是象征什么呢?头在圣经中象征着首领。(赛7:8-9,弗5:23)这种表现在亚历山大死后真的应验了。亚历山大在热病中快要死的时候,他手 下的将军们前来问他这大帝国的将来如何。这时他留下了一句著名的遗言“强者为王!”照着他的遗言,这个大帝国成为了强者的角斗场。结果他的四个将军分割占 领。亚历山大的帝国分割为四个王国:利西马克、卡山得、塞琉古、多利买。但上帝所命定的时间这次同样没有迟延,被四位将军分割统辖的四个王国,因第四个兽 即罗马帝国的侵袭先后败亡。

7.第四个兽(凶狠可怕的兽):罗马帝国

“其后,我在夜间的异象中观看,见第四兽甚是可怕,极其强壮,大有力量。有大铁牙,吞吃嚼碎,所剩下的用脚践踏。这兽与前三兽大不相同,头有十角。”(但7:7)

对这个国家的出现,天使是作了以下的说明,“那侍立者这样说:第四兽就是世上必有的第四国,与一切国大不相同,必吞吃全地,并且践踏嚼碎。”(但 7:23)但以理书2章中把势力强大的罗马帝国描述为:“第四国,必坚壮如铁,铁能打碎克制百物,又能压碎一切,那国也必打碎压制列国。”(但2:40) 但以理书7章中则描述为“有大铁牙,吞吃嚼碎,所剩下的用脚践踏。”(但7:7)

在意大利半岛兴起的拉丁民族,以铁一般的意志,通过多次的战争,征服了当代所有文明世界,就是欧洲南部、法国、英国、挪威、瑞士、德国南部、匈牙利、土耳 其、小亚细亚全境、非洲北部。当时没有一个国家能脱离罗马帝国强大的军队和统治。对罗马的抵抗,也就是意味着灭亡。

虽然在前面但以理以走兽的名称来描述了相应的三个大兽的样子,但是第四个兽登场的时候,他没有以狮子、熊或豹之类的名称来描述其特征,而说它是“甚是可怕”的兽,这是为什么呢?第四个兽拥有哪些特点使但以理感到惊惶呢?

因罗马的钉子和锤子,耶稣被钉死在十字架上;雅各、彼得、保罗等使徒,也因罗马的压制而遭到了殉道;延续了二百多年的逼迫,使许多上帝的百姓经历和目睹了 失去财产和生命的悲惨情景。但以理看到了强加在上帝百姓身上的撒但的逼迫和迫害,使他感到非常愁烦。“至于我但以理,我的灵在我里面愁烦,我脑中的异象使 我惊惶。”(但7:15)

但以理说第四个兽与其它的兽不一样,他说第四个兽头上有十角。“这兽与前三兽大不相同,头有十角。” (但7:7)“至于那十角,就是从这国(注:罗马帝国)中必兴起的十王。”(但7:24)

这四个兽,都是后一个征服了前一个,即巴比伦被波斯所灭,波斯被希腊所灭,希腊被罗马所灭。但是,第四个兽罗马帝国,与前三个帝国不同,而是被分裂成了十个部族国家。

就像但以理书2章中象征罗马帝国的铁腿分开为十个脚指头(但2:41),有大铁牙、甚是可怕的第四个兽罗马有了十个角,从而预言了将要分裂成的十个独立国家。但以理书2章中的十个脚指头,和7章中的十角,具有以下共同的特点。

十个脚指头和十角的共同点:

1) 将要从罗马帝国分裂而出的独立国家
2) 在罗马帝国领域中建立起来的国家
3) 罗马帝国灭亡时要建立的国家
4) 大体上要一直持续到世界的末了和基督再临的时候

在但以理书2章中,只向政治家尼布甲尼撒王公布了政治方面的世界史;但是在第7章中,向先知但以理同时揭示了政治(1-7节)和宗教(8节之后)两个方 面。但以理集中精力特别注意十角之间出现的那个小角,就是因为这个小角不仅表现出了政治性的特征,也表现出了宗教性的特征。“我正观看这些角,见其中又长 起一个小角,先前的角中有三角在这角前,连根被它拔出来。这角有眼,像人的眼,有口说夸大的话。”(但7:8)

但以理看到这一启示的场面意味着什么呢?天使解释了十角和小角的意义,“至于那十角,就是从这国中必兴起的十王,后来又兴起一王,与先前的不同,他必制伏 三王。他必向至高者说夸大的话,必折磨至高者的圣民,必想改变节期和律法。圣民必交付他手一载、二载、半载。”(但7:24-25)

到目前为止,我们确知了四个大兽的真相,以及它们出现的历史顺序。我们看明了上帝是真实的主宰,历史的运转都掌握在他手中的事实。每当我们看到这些帝国, 按照上帝的时间表,准确地在历史中出现而又消失的过程,就不得不赞叹历史的主宰者上帝的伟大!在接下来的第二部中,我们来仔细地考察一下在第四个兽之后出 现的那个小角。这个政治性和宗教性的势力,给上帝的教会和他的真理所带来的侵害,仍存留在现今的教会中。

 


 

但以理书第7章的研究

--第二部:小角的势力

从但以理书第7章的研究第一部的后半部分中可以看到,从海中上来的四个大兽,最引起但以理注意的是第四个兽。但以理书第7章两次反复描述了有关第四个兽出 现的情形。第7章7-8节是但以理在启示中看到的第四个兽的模样。23-25节是天使向但以理讲解他所看到的第四个兽和从中出现的小角的真面目。

但以理看到的启示:“其后,我在夜间的异象中观看,见第四兽甚是可怕,极其强壮,大有力量。有大铁牙,吞吃嚼碎,所剩下的用脚践踏。这兽与前三兽大不相 同,头有十角。我正观看这些角,见其中又长起一个小角,先前的角中有三角在这角前,连根被它拔出来。这角有眼,像人的眼,有口说夸大的话。”(但 7:7-8)

天使的解释:“那侍立者这样说:第四兽就是世上必有的第四国,与一切国大不相同,必吞吃全地,并且践踏嚼碎。至于那十角,就是从这国中必兴起的十王,后来 又兴起一王,与先前的不同,他必制伏三王。他必向至高者说夸大的话,必折磨至高者的圣民,必想改变节期和律法。圣民必交付他手一载、二载、半载。”(但 7:23-25)

1.罗马帝国的分裂

但7:23,“第四兽就是世上必有的第四国”,我们知道这就是在第一部中所看到的罗马帝国。但7:7,“这兽……头有十角”,象征罗马帝国的第四个兽的头上有十角,十角象征着罗马帝国将会分裂成十个国家。如此强大的罗马帝国,到了命定的时间时,就分裂成了十个角。

如果学过历史的人就会记得,在罗马帝国的力量衰退时,从欧洲北部来的日耳曼部族挥师南下,席卷了西部欧洲。其结果,罗马分裂成了十个部分。随着罗马帝国的 灭亡,分裂而成的十个部族如下:英国,法国,德国,瑞士,意大利,葡萄牙,西班牙,东哥特,黑如来,汪达尔。但是,在7章8节和24节中说,“我正观看这 些角,见其中又长起一个小角,先前的角中有三角在这角前,连根被它拔出来。这角有眼,像人的眼,有口说夸大的话。”“至于那十角,就是从这国中必兴起的十 王,后来又兴起一王,与先前的不同,他必制伏三王。”上帝的预言又一次准确地应验了。在十个部族中,有三个部族被小角的势力完全从历史中除灭了,它们是东 哥特、黑如来、汪达尔。只有七个部族一直存留到今日,形成了现今西欧各国的形态。

2.小角 = 敌基督的势力

当但以理认真地看第四个兽的情形时,他看到了从十角中出来的小角。“我正观看这些角,见其中又长起一个小角。”(但7:8)但以理书7章对四个大兽中的第 四个兽的真情说得比较多,并且详细描述了第四个兽的十角中出来的小角的真实面目和所作所为。现在让我们来再一次看一下说明小角真相的圣经章节。

但以理看到的启示:“我正观看这些角,见其中又长起一个小角,先前的角中有三角在这角前,连根被它拔出来。这角有眼,像人的眼,有口说夸大的话。”(但7:8)

天使的解释:请读但以理书7:24-25节。

我们需要非常仔细地查看这些圣经章节,因为小角是象征在历史上活动的敌基督的势力。为了在这个问题上不犯任何错误或失误,在这第二部分中,要一一地查看但 以理书7章7-8节和24-25节所描述的小角的9个特征。之后,在接续的第三部分中,再查看一下宗教改革家们对小角的看法。

对敌基督的势力,我们没有必要随己意作出笼统的想象或猜测。因为但以理书7章详细描述了小角的历史真相,很明确这里的小角就是敌基督的势力,任何人都不能 否定这一事实。并且,路得会、长老会、卫理公会的创始者,也是宗教改革运动的先锋马丁·路得、约翰·卡尔文、约翰·卫斯理,他们对小角的真相是怎样描述的 呢?我们若查看他们对此问题的描述,就不会脱离对这个问题正确的亮光和解释。从现在开始,我们来查看一下圣经中有关小角的9个特征。

3.但以理书7章提到小角的9个特征

(1)在西部欧洲兴起的小角:小角是从第四个兽中出来的(8,24节)。小角出现的地理位置是罗马帝国的西部欧洲。“我正观看这些角,见其中(among them)又长起一个小角。”(但7:8)正如前面所学过的,预言的意义是罗马帝国分裂为十个国家,在其中会有小角出现。所以,小角必须是在西部欧洲中兴 起来的势力。

(2)罗马帝国分裂后逐渐强大起来的小角:是在十角出现之后产生的(24节)。是在第四个兽(罗马帝国)分裂成十角(十国)之后产生的。那么,罗马帝国灭 亡并分裂成十个国家的时间是什么时候呢?公元476年。所以,在历史上小角应当是在公元476年之后从西部欧洲中上来的势力。

(3)连根拔起三个角的小角:小角变得越来越强盛,“先前的角中有三角在这角前,连根被它拔出来。”(8,24节)所以,在公元476年之后,小角在兴起掌权的过程中,它有了强大的影响力,完全灭掉了从罗马帝国分裂出来的十个国家中的三个国家。

(4)拥有国家性质的小角:小角也像十角都是角,所以小角也有国家的性质。“至于那十角,就是……十王,后来又兴起一王”(24节)。就是说,小角应当是 拥有像王权一样的组织的势力。“这角有眼,像人(a man)的眼,有口说夸大的话。”(8节)它不但具有类似王权一样的组织,还表现为有一个人(a man)作为小角势力的领袖,君临天下。所以,小角应该具有像王权一样的中央集权制的组织,而且具有某个人作为这个组织的领袖进行统治的君主专制的国家形 态。

(5)有着与十角不同性质的小角:但以理描述小角与其它十角有不同的模样。“至于那十角,就是从这国中必兴起的十王,后来又兴起一王,与先前的不同。” (但7:24)但以理说它“与先前的不同”,那么到底与先前的有什么不同呢?十角只是单纯的有政治性王权的国家,但小角不仅是有政治性的王权,也是有宗教 性质的势力。我们可以在第六个特征中看得出来。

(6)拥有宗教性质的小角:但以理对小角宗教特征的描述浓缩为如下的描述,“有口说夸大的话”(8节),“他必向至高者说夸大的话”(25节)。小角的势 力就是抵挡至高者上帝,向他说夸大话的势力。在这里提到了小角向至高者说“夸大的话”,那么说什么样的话才算是“夸大的话”呢?

小角的势力就是在启示录13章中出现的从龙那里得到权柄的兽,“那龙将自己的能力、座位和大权柄都给了它。……又赐给它说夸大亵渎话的口,……向上帝说亵 渎的话”(启13:1-7)。在圣经中,“夸大的话”和“亵渎的话”在意义上是同等使用的。小角说“夸大的话”,就是说“亵渎的话”。那么“亵渎的话”指 什么呢?

在新约圣经中,“亵渎”这个单词被用来表达以下两种意义:第一,人主张自己有赦罪的权柄(路5:21);第二,人把自己放在与上帝同等的地位上(约10:33)。

在约翰福音10章中说到,当耶稣说“我与父原为一”的时候,犹太人拿起石头来要打他,并说“你说僭妄的话”(约10:30-33)。在马可福音2章中又出 现了另一种对“亵渎”的定义。耶稣对瘫子说:“小子,你的罪赦了。”当他提到自己有赦罪的权柄时,犹太人就向耶稣说“他说僭妄的话了”(可 2:5-7)。(注:中文圣经翻译成“僭妄”,与“亵渎”是同一个词。)

圣经所指的“亵渎”:

A)人主张自己有赦罪的权柄。(路5:20-21)
B)人将自己当作上帝。(约10:30-33)

当然,因为耶稣是与上帝同等的一位,所以他才能说自己与上帝原为一,也可以说自己有赦罪的权柄。但是,如果不是耶稣基督的某个人或某种势力,声称自己与上 帝同等或有赦罪的权柄,那他就是向上帝说“亵渎的话”,也就是说“夸大的话”。小角势力的特征是,抵挡上帝,说夸大的话,也就是主张自己与上帝同等,自称 有赦罪的权柄。

(7)逼迫上帝子民的小角:“必折磨至高者的圣民”(25节)。小角是逼迫至高者的圣民,强迫他们走向殉道之路的势力。

(8)改变节期和律法的小角:“必想改变节期和律法”(25节)。上帝早已预言了敌基督的势力将要改变上帝的节期(时间)和律法(十诫),以便使他的百姓可以脱离敌基督者的欺骗。小角应当是改变上帝的节期和律法的势力。

(9)拥有“一载、二载、半载”兴盛时期的小角:“圣民必交付他手一载、二载、半载”(25节)。在这里出现的“一载、二载、半载”,是使用象征性的表 现,来指明预言性的时期。也就是说明了小角的势力在地上将掌权多长的时期。小角应当是逼迫圣徒“一载、二载、半载”的势力。

结论:小角应当是满足以上列举的9个特征的势力。所以,小角应当是在公元476年之后,从罗马帝国分裂成十个国家的西部欧洲中兴起来的政治性和宗教性的势 力;它明目张胆地说自己与上帝同等,有赦罪的权柄;它改变上帝的节期和律法;并在中世纪黑暗时期中逼迫圣徒“一载、二载、半载”。

我们简单地复习一下有关“一载、二载、半载”的解释。

4.一载、二载、半载 = 1260年

在启示录12章中说明了“一载、二载、半载”是多长的时间,这一章节是一个决定性的章节。启示录12章6节和14节中的妇人象征着上帝的真教会,因遭受地 上撒但势力的逼迫,她就逃到了旷野,对这同一场面圣经作了两种表达。“于是有大鹰的两个翅膀赐给妇人,叫她能飞到旷野,到自己的地方躲避那蛇,她在那里被 养活一载二载半载。”(启12:14)“妇人就逃到旷野,在那里有上帝给她预备的地方,使她被养活一千二百六十天。”(启12:6)

就算是不太明白这个预言的人,也可以常识性地判断出这两个圣经章节是指同一事件。14节将妇人逃到旷野的时期说成是“一载二载半载”,6节在讲述同一事件 时,说明妇人逃到旷野的时间是“一千二百六十天”。所以,在此我们可以确认“一载二载半载”和“一千二百六十天”是同样的一段时期,即“一载二载半载” = “一千二百六十天”。

那么,圣经在表达预言性的时间时,所使用的象征性的单词“载(time)”和“天(day)”实际上意味着多长时间呢?

“载(time)”:在汉语中有“一年半载”这样的话,“载”就是“年”。但4:16,“使他经过七期”,在这里中文圣经的翻译标注着“期(time)” 或作“年”。但11:13,“北方王必回来摆列大军,比先前的更多,满了所定的年数,他必率领大军,带极多的军装来。”在这个圣经章节中,英文圣经和中文 圣经都翻译成“年”的一词,在原文中和“载”是相关的用词。在原文字义中,“载”一词就是指“年”的意思。“一载、二载、半载”也就是“一年、二年、半 年”。在圣经中,把预言性的时间“一年”一贯地计算为“360日”。所以,一载、二载、半载 = 1年 + 2年 + 半年 = 1260日。

“天(day)”:我们要明确地认识到一个原则,在圣经的时间性的预言中,把表号性的一日计算为实际性的一年,即一日等于一年。在以西结书4:6节中,我 们可以发现解开时间性预言的钥匙,“我给你定规侧卧四十日,一日顶一年。”在民数记14:34节中,再次出现了同样的原则,“按你们窥探那地的四十日,一 年顶一日;你们要担当罪孽四十年,就知道我与你们疏远了。”所以,1260日的预言性时间要计算为实际的1260年。

总而言之,在圣经中,载 = 年,一年 = 360日,并且在解释时间性的预言时,以一日顶一年为原则,所以,一载、二载、半载 = 一年 + 两年 + 半年 = 1260日 = 1260年。在说到小角的掌权时期时,圣经说到“一载二载半载”,同时说到“一千二百六十天”,实际上这些时期象征着1260年。

 

但以理书第7章的研究

第三部:小角的真相

1.宗教改革家们对小角真相的揭露

在第二部中,我们看到圣经描述了小角的9个特征。为了找出小角的势力到底是谁,到底指什么,一定要找出一个能完全符合前面所说的9个特征的势力。我们要非 常慎重而智慧地研究这一重要的问题。所以,在第三部中,我们先查看一下那些建立了现今的改正教会、深受基督徒信赖和尊重的宗教改革家们的思想。

最有权威的百科辞典之一《大英百科辞典》中记载了以下的证言:“这种思想成为了一种促使路得和其他宗教改革家们兴起反抗教皇权的运动的强大力量之源。”(1962年版,第二卷61页)到底是什么样的思想使宗教改革家们有如此坚强的力量,来促进宗教改革运动了呢?

那就是对但以理书第7章出现的小角预言的理解!宗教改革运动结束了持续上千年之久的宗教黑暗时期。由少数的改革家们所兴起的宗教改革运动,怎能在广大的平 民和贵族中扩展,并进而奇迹般地打破了罗马教皇上千年的权势呢?尽管当时罗马教皇权的极度腐败,加强了宗教改革家们的主张的说服力,但是仅仅这一点还不足 以成为充分的凭据,来反抗在整个欧洲发挥强有力影响的罗马教会。

中世纪的宗教改革之所以能取得成功,有两个理由,第一,是因为宗教改革家们发现了有关人类得救的新的亮光。为了使广大民众从相信通过行为、功劳和仪式就能 得救的信念,转向从罗马书中照出来的“义人必因信得生”的亮光,他们献上了自己的一生和生命。改革者们所介绍的有关得救的教导,给信的人带来了非常大的鼓 舞。

第二,是因为改革家们明确地告诉了民众,但以理书第7章所说的小角势力到底指什么。这两个理由结束了上千年的中古黑暗时期,并迎来了宗教改革时代的晨光。那么,从现在开始我们来看一下宗教改革者们对小角的说法。

马丁·路得:“使徒保罗曾在帖撒罗尼迦后书2章3-4节中提到‘高抬自己,超过一切称为神的和一切受人敬拜的,甚至坐在上帝的殿里,自称是上帝’的敌基 督,‘那大罪人,就是沉沦之子’,……他除掉了上帝的律法,在上帝的诫命之上高举自己所制定的诫命……在这里我们可以确认,教皇权真的坐在了敌基督的位 上。”The Prophetic Faith of Fathers,Vol.2,p.291,256

约翰·卡尔文:“我否认教皇是基督的代理者这一事实……他是敌基督--我否认他是教会的头,因为‘基督是教会的头’(弗5:23)。”John Calvin Tracts,Vol.1,p.219-220

约翰·诺克斯:“历经数世纪,凌驾于教会之上的教皇权,就是保罗所说的敌基督,也就是那沉沦之子。” The Zurich Letter,p.199

菲利普·梅兰克顿:“罗马教皇权成了庞大的组织和王国,这是一个毫无疑问的明显的事实……保罗在帖撒罗尼迦后书2章中明确地说到,那大罪人要高抬自己超过 上帝,来统管教会。”The Prophetic Faith of Fathers,Vol.2,p.296-299

以撒·牛顿:“教皇权与其它十角是不同种类的王国……罗马教会作了先知的职分,同时它也是王。”以撒·牛顿,Observation the Prophecies,p.75

约翰·卫斯理:“要强调罗马教皇权就是那大罪人。”约翰·卫斯理,Antichrist and His Ten Kingdoms,p.110

撒母耳·理(17世纪著名的圣职人员):“罗马教皇权就是敌基督,这一事实是英国所有主要的讲坛都共同接受并教导的。”撒母耳·理,The Cutting Off of Antichrist,p.1

2.阐明小角真相的9个证据

宗教改革家们到底是怎样理解但以理书第7章中对小角的描述,从而宣称教皇权就是敌基督的呢?他们是怎样把我们在前面第二部中所提到的9个特征应用在教皇权 身上的呢?与但以理书7章小角的9个特征完全一致的势力只有教皇权吗?从现在开始,我们来查找一下以上提问的答案。读完这篇文章之后,你就会完全同意改革 家们的看法,即只有一个势力符合但以理书7章小角的9个特征。

现在我们依次看一下,当代改正教会的先驱者--宗教改革家们所指罗马教皇权就是小角势力的9个证据。我们来比较并检验一下,在第二部中所看到的有关小角的9个特征,及其应验在教皇权的历史中的9个证据。

1.在西部欧洲中兴起来的教皇权:“我正观看这些角,见其中(among them)又长起一个小角”(但7:8)。 这个圣经章节是指罗马帝国分裂成十个国家,就在其中又有小角出现。小角登场的地理位置就是西部欧洲。罗马教皇权产生的地理位置和第一个特征完全一致吗?是 的。罗马教皇权出现在西部欧洲,更具体地说,是在罗马帝国的心脏部位、在意大利半岛的罗马兴起来的。

2.罗马帝国分裂之后强大起来的教皇权:“至于那十角,就是从这国中必兴起的十王,后来(after them)又兴起一王。”(但7:24)根据这个圣经章节和前面提到的第8节,我们可以知道在“十角”形成之后,小角的势力会产生并强大起来。

罗马教皇权是什么时候兴起来的呢?罗马天主教会的势力登场的历史年代和第二个特征是完全一致的。教皇权是在罗马帝国分裂成十个国家的公元476年之后,以 强大的势力登场的。公元538年,查士丁尼皇帝赐给罗马教会莫大权力(宗教、政治、军事权)的诏书完全发挥了它的作用。因此教皇权支配世界的宗教黑暗时期 从此开始了。我们可以在许多历史学家的记录中确认这些事实。

3.连根拔掉三个角的教皇权:“先前的角中有三角在这角前,连根被他拔出来。”(但7:8)罗马帝国分裂形成的十个国家中,有三个国家受到教皇权强有力的 压制。这三个国家是与教皇权的信仰有冲突的、忠诚信奉阿里乌派的东哥特、黑如来、汪达尔族。查士丁尼皇帝下令给予教皇权莫大权力之后,阻碍罗马教皇地上权 势的东哥特、黑如来、汪达尔族,在公元493年、534年、538年依次被教皇权除掉了,从而应验了“先前的角中有三角在这角前,连根被他拔出来”的预 言。从此,从罗马帝国分裂形成的十个国家中,有七个国家继续存留,成为现今的西欧各国。

4.拥有国家性质的教皇权:“至于那十角,就是……十王,后来又兴起一王”(但7:24)。如果十角是十王,那么小角同样是王,所以也有像王权一样的组 织。教皇权强大的金字塔型的组织形态,可以让人充分地联想到强大的王权。实际上,罗马梵蒂冈现在也是教皇作为君主来主宰的一个独立的城国,并且以绝对君主 制国家的形式存在着。除此之外这个世上再也没有别的国家是教会本身作为国家来统治的形式。

5.有着与十角不同性质的教皇权:“至于那十角,就是……十王,后来又兴起一王,与先前的不同。”(但7:24)以前的十国都是政治性的君主国家,然而教 皇罗马既是政治性的君主国家,同时也是宗教性的君主国家。以前的王国统治的都只是人的肉体,但教皇罗马也统治了人的灵魂。其它的国家只统治本国领土内的百 姓,但教皇罗马统治的势力超越了领土和民族,是世界性的势力。小角有“像人的眼”(但7:8),教皇权通过有洞察力的眼睛,来监督和判断世界政治和宗教。

6.抵挡上帝、说“夸大”话的教皇权:显明小角真相的决定性线索就在这里。“有口说夸大的话”(但7:8),“他必向至高者说夸大的话”(但7:25)。

照第二部中所看到的,小角就是说“夸大的话”即“亵渎的话”,自称与上帝同等,自称有赦罪权柄,“抵挡主,高抬自己”的势力。那么,教皇权真的主张自己与上帝同等,并有赦免人罪的权柄吗?我们可以从罗马梵蒂冈发布的书籍当中找一下这个问题的答案。

“只能将教皇看作是最圣洁的一位……圣洁的君主,至高的皇帝,也可称为是王中之王。因为教皇拥有如此大的威严和能力,所以能与基督合而为一,来进行同样的 审判,所以教皇无论作什么,都应视为如同出自上帝之口。”Pope,Perraris,Ecclesiastical Dictionary

“我们(注:教皇们)在这地上占有了全能上帝的位置。”Pope Leo Ⅷ,Encyclical Letter,1894-7-20

“因教皇实在是非常威严,非常至高的一位,所以他不是单纯的人,他是上帝,同时也是上帝的代理者。教皇是地上的上帝,是王中之王,是有最高权威的一位。”Prompta Bibliotheca,Vol.Ⅵ,p.25-29

“在圣经中称呼基督为教会的头等所有名称,和他的最高权力,这一切都适用于教皇。”Bellarmin,On the Authority of Councils,Vol.2

举行教皇约翰保罗六世加冕仪式的时候,欧他比阿尼红衣主教给教皇戴上三层冠冕时所作的祷告如下,“请接受以三层制成的冠冕;要思想你是群众和帝王之父,是 世界的主教,是救赎主耶稣基督在地上的代理者。主的名和荣耀将会永存。”从这里也能看得出丝毫没有改变、一直传承下来的那种思想。关于圣经所说“夸大的 话”或“亵渎的话”,在教皇权的正式出版物中很容易就能找到以上的种种主张。

使徒保罗和约翰更具体地描写了先知但以理所说到的小角的模样。“他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的和一切受人敬拜的,甚至坐在上帝的殿里,自称是上 帝。”(帖后2:4)“又赐给他说夸大亵渎话的口,又有权柄赐给他,可以任意而行四十二个月。兽就开口向上帝说亵渎的话,亵渎上帝的名并他的帐幕,以及那 些住在天上的。”(启13:5-6)这里的“四十二个月”象征着42月×30日 = 1260日,也就是1260年。与第二部中所学到的内容一样,一载二载半载 = 一年+二年+半年 = 42个月 = 1260日,象征实际的1260年的时间。

7.逼迫上帝子民的教皇权:“必折磨至高者的圣民”(但7:25)。在过去中世纪的历史当中,我们很容易就能发现教皇权逼迫数百万的基督徒、使他们殉道的 场面。如果你对中世纪的世界历史有所了解,你就会记得在宗教黑暗时期中,数百万的基督徒们通过宗教裁判受到异端的罪名而被残忍地处死的故事。

“根据推测,在宗教黑暗时期,罗马教皇残杀了五千万男女--因自己的良心根据上帝的话语所信的信仰,没有直接或间接地接受罗马教会的偶像崇拜,而是高举圣经,不顾生命的危险来抵挡罪恶,用鲜血捍卫了真理的人们。”H.G.盖以内斯,临近结尾的时代,204

8.改变节期和律法的教皇权:“必想改变节期(times)和律法”(但7:25)。对小角的这个预言能适用于教皇权吗?教皇权在自己的教理问答和教理书 籍中去掉了十条诫命当中的第二条诫命,是因为这条“不可拜偶像”的诫命定了他们崇拜马利亚像或各种圣人像的罪名。然后,把第十条诫命一分为二,以凑足十条 的数目。

十条诫命被如此更改之后,在天主教会所教导的十条诫命当中,就没有了不可拜偶像的诫命,却重复出现了两条不可贪恋的诫命。并且,将第四条诫命第七日安息日 更改为第一日,开始了遵守这一日。尽管教皇权为了改变上帝的时间和律法已有一千多年的努力,但是上帝通过他忠实的百姓保存了他的诫命。尽管撒但对上帝律法 的攻击,耶稣曾说过的“我实在告诉你们,就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全”(太5:18)这句宣言,直到今日一直在不可动摇地成 就着。

在这里,我们暂且来看一下教皇权改变上帝律法的历史背景。异教徒罗马帝国的皇帝君士坦丁,为了巩固自己的政权,为了得到基督徒们的支持,就改信了基督教。 从此开始,许多异教徒跟随皇帝进入了基督教会当中。随后,教会开始迎合改教的异教徒们的要求,也为了得到国家的欢心,妥协或者变更了许多真理。

教会历史学家莫希姆的话语非常清楚地揭示了当时教会的情形。“曾经是信奉希腊和罗马的外邦宗教之人为了向自己的神明表示尊敬和信仰之心,而发明的宗教仪式 和制度,被基督教会的监督们稍作改变,而开始引进到了教会当中。因这样的缘故,新改宗的异教徒们使得从祖先开始传下来的那些仪式依然保留着。基督徒们按照 异教徒们所认为是在侍奉自己的神的方式同样地进行崇拜。教会的指导者们认为这样一来,很多异教徒就会很容易地接受基督教……曾经是异教徒的君士坦丁皇帝改 宗基督教之后,很快到处建起了非常壮观的圣殿。每个圣殿都以许多图画和雕刻的偶像为装饰,使之在外表或内部看起来都类似于异教徒的神殿。”J.L. Von Mosheim,Ecclesiastical History,Vol.Ⅰ,369

实际上,到了八世纪,几乎所有的天主教会都充满了各种圣像,向这些像亲吻、祷告、焚香、跪拜的事情十分盛行。拜偶像的回教徒们反过来嘲笑他们是拜偶像的。 如此离道反教的罗马教会,只好从上帝的律法中去掉了第二条“不可为自己雕刻偶像,……不可跪拜那些像,也不可事奉它”的诫命,而制定了天主教的十诫。

在天主教会的百科辞典中,能找得到教皇权自称有权更改或去掉上帝诫命的有关记录。“彼得和他的继承者(注:指教皇)得到了附加或禁止一些教训或律法的权 力,也有权力将这些律法进行删改,若有必要的话,加以废除……这种司法上的权力甚至包括了饶恕罪的权柄。”Pope,The Catholic Encyclopedia,Vol.Ⅶ,265,Col.2

9.拥有“一载二载半载”掌权时期的教皇权:“圣民必交付他手一载、二载、半载”(但:25)。正如在第二部中所学到的,“一载二载半载”意味着长达 1260年的时期。教皇权在长达一千多年的掌权时期当中,抵挡上帝,逼迫圣徒,践踏真理;关于这一点的预言,在但以理书和启示录中反复出现了七次。上帝在 圣经中以各种方式七次记录了逼迫圣徒的小角,为了让那些真正愿意跟随上帝的基督徒从小角的欺骗中得到保护。

① 但7:25,“圣民必交付他手一载、二载、半载。”
② 但12:7,“要到一载、二载、半载,打破圣民权力的时候”
③ 启11:2,“他们要践踏圣城四十二个月。”
④ 启11:3,“穿着毛衣,传道一千二百六十天。”
⑤ 启12:6,“妇人就逃到旷野,在那里……被养活一千二百六十天。”
⑥ 启12:14,“叫她能飞到旷野,到自己的地方,躲避那蛇;她在那里被养活一载二载半载。”
⑦ 启13:5,“又赐给他说夸大亵渎话的口,又有权柄赐给他,可以任意而行四十二个月。”

显而易见,以上的七个圣经章节中所预言的内容,都是同一个时期发生的同一个事件。七个圣经章节都以象征性的表现预言了象征上帝真百姓的妇人,为了躲避小角 的势力而逃到了深山峡谷中,坚持自己的信仰并保存上帝真理这一历史事实。实际上,中世纪的历史非常明确地应验了这一预言。

关于小角的第九个特征,也在历史上正确应验在教皇权身上了吗?是的。为了确认这一事实,我们要重新查看有关中世纪的历史。1260年的时期是从什么时候开 始,到什么时候结束呢?首先,看一下小角是在什么时候,在哪里兴起的。非常明确的是,罗马帝国分裂成十个国家之后,也就是公元476年之后,小角的势力开 始强盛起来了。那么,公元476年之后,什么时候罗马教会掌握权势的时机成熟了呢?

公元533年是意味深长的一年。当年,查士丁尼皇帝颁布了赋予罗马教皇莫大权力的诏书,公认了教皇权作为教会的头,有权力掌握所有的信徒。我们可以从次年 (公元534年)编辑出来的查士丁尼的法典中确认这一事实。但是查士丁尼的诏书完全发挥作用的时间是公元538年,当年教皇权连根拔掉了三个角,正式确立 了其权势。

历史进入到1260年的后期,教皇权遇到了文艺复兴和宗教改革运动,又因法国革命的影响,而受到了决定性的打击。到了1260年的时期结束的年代--公元 1798年,发生了令人惊讶的事情,当时接到法国革命政府的命令,伯塞斯将军率领军队进驻了罗马,将教皇庇护六世赶下了宝座。教皇庇护六世在难言的羞辱之 下,从罗马被遣送到法国,并被囚在监狱中,后来因疾病而死。教皇权政府的世俗权力被取消,所有财产被没收。公元1798年这一年就是1260年的终点。从 公元538年教皇权确立,到公元1798年教皇权垮台,1260年的预言准确地得到了应验。

3.结论

通过以上三部分的内容,我们可以确认但以理书第7章所说的小角的九个特征,与教皇权的全部历史是准确一致的。虽然有些人认为希特勒、或者穆斯林教会、或者 电脑是小角的势力,但是这些都不能符合但以理书7章讲到的小角的九个特征。在地球上存在的势力中只有一个才能满足这九个特征,那就是我们所看到的教皇权。

马丁·路得,约翰·卡尔文,约翰·卫斯理,约翰·诺克斯等改革家们,他们知道出现在但以理书7章中的小角的预言,就是适用在他们的时代的事实。没有任何人 能挑战他们所提出有关预言的解释,因为他们的这些解释非常符合圣经,既建立在历史事实上,也完全符合逻辑。通过揭示但以理书7章中出现的小角的真实面目, 这些改革家们的预言解释,给上帝的百姓带来了非常惊人的亮光。但令人遗憾的是,当今宗教大联合运动的潮流,使人转离了宗教改革家们所带来的对小角的解释和 预言的亮光。但无论我们周围的状况有怎样的改变,上帝的真理决不会因地点和时间而改变!

这些内容不是用来攻击某个特定的教派。我们所信的是,在所有教派当中,都有一些百姓是按照自己的良心所理解的、按照自己所信的真理而生活着。但是,上帝通 过但以理书第7章,关于小角的欺骗向人发出警告。上帝所赐下的这个信息是真理,爱上帝的真实的基督徒,就会从这个信息中发现自己所需要得到的亮光,也会领 悟到应该怎样将这个亮光应用在自己的信仰生活中。自己研究圣经,侧耳聆听圣灵对你心灵所讲的声音,这是在末时代能存留下来的唯一道路。

到此为止,读到这些内容的读者中可能有人会问:“小角的势力不是已经过去了吗?跟生活在现时代的我们有什么关系呢?为什么追究已过去的历史呢?”因为上帝 并没有在但以理书第7章中结束小角的预言,作为但以理书7章的姊妹篇,启示录13章描写了以兽为象征的小角势力,在地球历史的末时代重新获得统治,与美国 一同成为强大势力的场面。“有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了。全地的人都希奇跟从那兽”(启13:3)。