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第6期 曾得到的拯救也能失去吗?

一次得救永远得救吗?

目录

第一部:得救和灭亡,哪样容易呢?
1.绪 论
2.撒但不能欺压上帝的儿女
3.难行的是犯罪者之路而不是顺从者之路
4.所有不拒绝的人都会得救
5.以圣灵的能力作工
6.原则与规则的要求可以成为喜乐
7.窄路是艰难而不幸的吗?
8.没有爱的婚姻和没有爱的宗教是悲惨的
9.得胜之方

第二部:一次得救永远得救吗?
1.序 论
2.在危机中的数百万灵魂
3.持续的生命是持续的生活的秘诀
4.救恩是可以失去的
5.遭离弃的危险
6.枝子有被折下来的可能性
7.那退后的在他有生之年是否总会回到主的身边呢?
8.任何人都没有被夺走的必要
9.过去,现在,将来的得救

  

第1部:得救和灭亡,哪样容易呢?

绪 论

“Dynamite(炸药;炸毁)”这个单词是从希腊文“dunamis”(音译)衍变过来的,它的原义是“大能”。圣经常用“大能”一词来描述耶稣基督 的福音。保罗曾说,“我不以福音为耻;这福音本是上帝的大能(dunamis),要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。”(罗1:16)

有多少基督徒对福音的爆炸性能力有着正确的理解呢?如果保罗在罗马书1章里所说的是事实,那么所有拥有福音的人都应该具有惊人的能力。但事实怎样呢?

很不幸,大多数基督徒都生活在软弱无力之中,灰心和失败代替了惊人的能力。问题出在哪里呢?这样的人真的是在相信福音吗?为什么他们的生活是那样地与能力 (dunamis)绝缘呢?要么他们没有真正地信仰他们所宣称的真理,要么他们接受了虚假的福音,而丧失了只有真福音才能给予的能力,我们是不是只能做出 这样的判断呢?

当今最大的属灵问题是从错误地理解福音开始的。可悲的是,许许多多的人不能正确地理解自己通过福音所获得的是什么,和这福音能为他们做什么。正因为未能明白福音里所体现的上帝的旨意,人们便常常跌倒,并只求人自身软弱的信心所能及的事物。

撒但不能欺压上帝的儿女

你知道为什么基督徒们丧失了能力,而只主张用自己软弱的、属人的信心所能做到的事情吗?那是因为他们受了从撒但而来的恐吓而成了胆小鬼的缘故。撒但在他们 所拥有的最基本的特权上成功地蒙骗了他们。我们有必要撕开那恶者的面具,揭露他虚假的主张。撒但希望人们相信他有权随意支配世界和所有世界上的人,而我们 不能相信他的这一主张。他并没有统辖上帝儿女的权力,也没有加害圣徒的能力。在基督所在之处和基督所统辖的地方,撒但是胆战心惊,退避三舍,绝不敢妄为 的。上帝的能力远远大于撒但,让我们的内心时刻对这一荣耀的真理充满确信。

当然,撒但的确有很大的能力。我们都看到了撒但在罪人的生活中所发挥的难以相信的惊人影响力,他把他们都变成了自己的奴隶。但当基督驱逐罪人心中的撒但而 在这一灵魂心中掌权的时候,善的大能将会制胜恶的能力。如果基督的能力远远大于撒但这是一个不变的真理,那么恩典的能力岂不也远远大于罪的势力吗?上帝、 基督和圣灵的能力极其伟大,全宇宙之中任何一种存在都不能与之比拼。让我们记住这样一个事实,那就是基督已经在十字架上所发生的大争斗中获得胜利,而撒但是战败的仇敌。如果我们能明确地意识到这一事实,我们就能得出结论:在某种意义上,得救远比灭亡容易。

难行的是犯罪者之路而不是顺从者之路

耶稣曾宣言跟从他是容易的。基督从来没有暗示过,基督徒会因生活中的各种制约所带来的重担而变得不幸。相反,他赐下应许说这条路是容易而轻省的。当耶稣在去大马士革的路上遇见逼迫他的扫罗的时候,曾对他说,“你用脚踢刺是难的!”(徒26:14)这话的意思很清楚,他是在说抵挡圣灵的事情是艰难的。犯罪者的路是艰难的,但顺从的人的路上却有心灵的和平与安全。

我们一定要抵挡撒但虚夸自身能力而力图给我们洗脑的诡计。虽然在罪的支配下,做坏事比做好事容易,但在恩典统治的地方,行义远比犯罪容易。我们为什么不能主张我们作为上帝子女的特权呢?圣经里的门徒们毫不犹豫地挑战了撒但受限的权力,我们也要这样。保罗记录说,“律法本是外添的,叫过犯显多;只是罪在哪里显多,恩典就更显多了。就如罪作王叫人死;照样,恩典也藉着义作王,叫人因我们的主耶稣基督得永生。”(罗5:20-21)

让我们留意“就如罪作王”这一表达,罪如何作王呢?就是说罪掌权像王一样。肉体的本性抵挡一切圣善的意念,并压倒我们一切让恩典充满内心的努力。但让我们 注意“恩典更显多”和“如罪作王恩典也作王”的事实。毫无疑问,恩典也是高出所有罪恶权势的一种压倒性的能力。这不能不说是一个十分惊人的保证!基督在被奴役的罪人的生活中施展着福音爆炸性的大能,与此相比,撒但的能力就太渺小而微不足道了。

所有不拒绝的人都会得救

上帝不但有能力拯救我们,也十分愿意拯救我们。所有人都悔改得救,是上帝发自内心的意愿。使徒保罗向我们保证说,“他的恩慈是领你悔改”。(罗2:4) 他想引导多少人悔改呢?当然是所有人。因为拯救所有人是他的心意。耶稣说,“我若从地上被举起来,就要吸引万人(all men 所有人)来归我。”(约12:32)

他的爱不只是向那些少数被拣选的人,而是向所有人发出呼吁。他的良善引导所有灵魂悔改,他的慈爱吸引所有人到十字架下。如果真是这样,为什么不是所有人都 得救呢?那是因为他们想方设法拒绝救恩。无论是谁,只要不抵挡圣灵温柔的引导,都不会灭亡。正因为这样,耶稣才对扫罗说“你用脚踢刺是难的”。

这是多么惊人的事实!不是得救难,而是抵挡上帝行拯救的工作、与上帝争战才是难的!只要我们不抵挡,上帝就按着他的旨意吸引我们到他身边。“上帝救众人(all men 所有人)的恩典已经显明出来”(多2:11)。向多少人显明呢?“所有人”!希伯来书2章9节说,耶稣是为“人人尝了死味”。此外也说,“上帝在基督里叫世人(the world 世界)与自己和好”。(林后5:19)全世界不能全部得救的唯一原因,乃是大多数人对上帝称义成圣的恩典的旨意加以抵挡的缘故。

圣经教导我们说,“因一次的过犯,众人(all men所有人)都被定罪;照样,因一次的义行,众人(all men所有人)也就被称义得生命了。”(罗5:18)“所有人……得生命了”, 这里有很重要的含义。通过耶稣已经预备好了可以让出生在地上的所有灵魂称义的办法。他的死可以充分地拯救全世界。通过十字架,作为荣耀之救赎计划的最合法 的称义,临到了“所有人”。但是这十字架的称义和因信而来的称义之间有着区别。十字架的称义只有被个人所认同,并通过个人的信心被领受的时候,才能在各人 身上产生效力。换句话说,领受称义的人要有信心才可以。只有这样,在十字架上所成就的称义才能在那个人身上发挥作用。

圣经说,“如今却蒙上帝的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。上帝设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,藉着人的信,要显明上帝的义;因为他用忍耐的心,宽容人先时所犯的罪,好在今时显明他的义,使人知道他自己为义,也称信耶稣的人为义。” (罗3:24-26) 让我们不要忘记,即使十字架给所有人提供了称义,但也只有那些“信耶稣的人”才能得称为义。电厂虽然充分地把电流提供给我家可以照明,但我若不按开关就不 会得到任何效益,和这是同样的道理。如果我个人不接受上帝拯救我们、洁净我们、使我们称义的所有能力,那么它们便不能给我带来任何益处。

在刚才我们读到的经文当中,特别是“宽容人先时所犯的罪”是解释称义的表达。宽容罪或饶恕罪,指的是什么呢?很多人认为称义(饶恕罪,称为义)的经历是在 自己的生活之外发生的一种事情。因为很多人都相信上帝一开始就已经预定好了人的永生或永死的命运,所以当说到对罪的饶恕和称义(被当作是义的)时,就不会 联系到在罪人的内心当中所应发生的变化。他们只谈论在十字架上所成就的事情,而对仰望那个十字架的我们里面所应成就的事情就不提了。

所有人都是需要变化的罪人。所有人在律法面前都是无法得蒙恩典或饶恕的,并且是作为犯法者而被定罪的人。站在律法面前的人,从他身上找不出任何义来,而且 也不能获得任何可以让他有义行的能力。罪人只能在律法的咒诅下,处在被定罪而毫无气力的状态。但十字架开了一条路,使人可以逃避这一切的咒诅和定罪。

使徒保罗在这里所谈论的称义的概念,与很多基督徒们所相信的称义正相反。大多数基督徒都把称义和饶恕说成是在“我们外面”成就的,但保罗却记录成是在“我们里面”实现的。在罗马书8章1-4节里,他描述了称义对一个人所能成就的是什么。“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了。因为赐生命圣灵的律在基督耶稣里释放了我,使我脱离罪和死的律了。律法既因肉体软弱,有所不能行的,上帝就差遣自己的儿子成为罪身的形状,作了赎罪祭,在肉体中定了罪案,使律法的义成就在我们这不随从肉体、只随从圣灵的人身上。”我们都很清楚我们自身实在太软弱而无法顺从律法。为了能和上帝和睦,一定要有什么事情实现在我们里面。在这节经文中,“义”这一词对应的希腊文是“dikaioma”(音译),意指“正当的要求”。为了实现律法的要求,我们软弱的肉身所具有的问题要得到医治才行。

上帝差遣耶稣到地上来,他取了与我们一样的肉身,并完全顺从了律法,从而为我们充分地提供了解决之道。上帝之所以能给我们各人称义,完全是因为耶稣过了彻 底顺从的生活,并在十字架上成为我们牺牲的祭物。如果基督的死和牺牲不能解决我们在肉体中的软弱,那他的计划就是失败的。当基督居住在我们内心和生活中的 时候,我们就不被定罪,罪也得饶恕。我们通过居住在我们里面的基督获得满足律法要求的能力。这就是饶恕在我们生活中所成就的变化。

饶恕不是改变上帝对我们的态度,而是变化我们的内心。上帝以除罪来饶恕罪。他通过除掉不敬虔使不敬虔的人称义;他制止反叛而使反叛的罪人称义。当他宣告称我们为义的时候,他的话语亲自把我们塑造成义的样式。他并不是宣告某种非事实的事情。征服了撒但的上帝从此进入人心,而不断赐下可以战胜罪恶权势的能力。

以圣灵的能力作工

圣灵充满的上帝的儿女们,在以大能的征服者、创造主上帝之名传扬真理的事情上,要学会更加充满确信、更加攻击性地大胆作工的方法。我们不是凭着肉体的能力,乃是凭着圣灵的能力作工的。我们的元帅上帝比与我们为敌的撒但更有能力。让我们为此而赞美!

现在让我们思考以下的问题。为什么基督徒侍奉基督是不难的呢?我们要好好理解这里的意思。我们现在是就“重生的基督徒”而言的,并不是说无论是谁过基督徒 生活都是容易的。事实上,凭人与生俱来的本性的能力努力要为基督而活,再没有比这更难的了。但对那些完全依靠上帝的、重生的基督徒而言,顺从的路是愉快而 喜乐的。“我们遵守上帝的诫命,这就是爱他了,并且他的诫命不是难守的。”(约一5:3)约翰宣布了爱的总原则。

就是说,当顺从律法成为与耶稣基督爱之关系的结果时就不难了。诗篇的作者也同意约翰的话。“我的上帝啊,我乐意照你的旨意行,你的律法在我心里。”(诗40:8)现在我要说出对虔诚的基督徒而言,侍奉上帝不会成为重担的两个原因。首先,他绝对地确信上帝爱自己并会引导自己走最好的路。其次,他最大限度地爱基督,并竭力不让上帝有任何难过。

原则与规则的要求可以成为喜乐

可能有人会对圣经所记录的各种要求,和加在犯罪之人身上的刑罚有所疑问。当然这些都是在圣经里的。而这些制约和威吓式的刑罚会让我们的顺从变成更艰难的事 情吗?为了回答这一问题,我先给大家假想一段情景。假设我现在刚刚作完了全身检查。医生向我报告检查结果时说,“根据体检结果,如果你不完全照我所说的去 做,你就会死。为了救你的生命,你必须要照我现在所说的去做,在你余生的每一天都要照我的指示去行。只要你还活着,就要每天遵行,不然你就会死。”

让我们暂且思考一下。显然医生所说的是伴有死亡刑罚的种种规则。我若不照着他的处方行,就有死亡的危险。但对我而言,听从这些命令是一件特别难的事吗?当 然不是。为什么呢?假如医生命令我一定要按时吃饭,那么当肠胃发出饿了的信号时,就去进用有益健康的饮食,这就行了。我身体的法则要求我规律的饮食,那是 为了保持健康而在体内自动发出的有益的要求。正确地吃是为了有益于我自身,所以对医生的严格指示,我没有必要强迫自己去遵从。因为我相信医生为了我开了最 好的处方,所以我可以毫无埋怨地跟从医生的指示。

同样,要让爱的法则--个人与耶稣关系的自然产物--作用在所有基督徒的生活之中。圣经里的各种诫命或刑罚是绝不可能构成恐吓的,因为赐下诫命和法则的正 是我们所最爱和最信赖的耶稣基督。他们顺从并不是因为惧怕,而是因顺从自己所爱的人是最大的喜乐。爱能让义务转变成愉快的特权。

窄路是艰难而不幸的吗?

我常常听到人们说,“可是基督教有种种制约”,这话是事实。但婚姻比宗教有更多的制约。难道那些制约就让婚姻生活不幸吗?有没有见过哪个相互挚爱的新郎新 娘对他们互相交换的誓约感到不平呢?我从未听过哪个新婚夫妇对结婚誓言表示不满。他们反而许诺可以为对方献出生命,且充满了快乐。

受洗是我们与新郎耶稣结婚的仪式。让我们想象某人正力图让一个新受洗的人灭亡的情形。“喂,你现在可是出大事了,你要好好想一想啊!你再也不能去喝酒,也 不能去舞厅,周末你也不能打高尔夫球,而且你也不能和很多男性朋友相处了。”那么新受洗的那位基督徒将会以明亮的微笑回答说,“我甘愿,这样我也甘愿。反 而这对我会是很大的快乐呢。”哥林多后书5章14节的记录对新妇这样的应答作了说明。“原来基督的爱激励我们。”爱可以感动人心,让人行出使为自己而死的人喜悦的事来。“那些洗净自己衣服(do his commandments遵行他命令)的有福了,可得权柄能到生命树那里,也能从门进城。”(启22:14)

没有爱的婚姻和没有爱的宗教是悲惨的

没有真正经历过悔改的人可能会对我的话感到奇怪而矛盾。不相爱的人很难理解过着幸福婚姻生活的人之间的无私奉献。但有些夫妻,因已经不再相爱而感到婚姻是 一种痛苦的束缚。他们的错误不在于婚姻,而在于他们的态度。当基督徒离开基督而与他的关系断绝的时候,他们就开始对各种宗教义务感到不满。错误不在于宗 教,而在于他们内心没有爱。

爱主的基督徒会欣然舍己地在世度日。基督曾说,“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。”(路9:23)他是在说顺从的路艰难而不幸 吗?当然不是,他只是描述基督徒要面对的一个现实,那就是在他们的人生当中存在着各种扰乱内心的诱惑。在这世界上总会有各种属肉体和属世界的诱惑,要让我 们与基督分离。如果没有更高层次的爱的强烈影响,我们就要被那些感性的诱惑所压倒。

可以说,上面所提到的经文很好地体现了爱的权威。基督强烈的爱将我和他捆在一起,使我对撒但从世界和肉体不断向我们逼近的诱惑说:“No!不!”撒但所投 掷的幼稚而愚昧的挑战会妨碍我与基督的关系,但我会因以下两个原因选择时刻与他同在。第一,我爱他胜过爱世上任何人。第二,我相信他比包括我在内的任何人 都更清楚什么是对我最好的。

撒但会利用圣徒们所具有的情感作为最强大的武器。但真正的基督徒很清楚自己的肉体和情感是不能依靠的。我们要以义和真理为基础侍奉上帝,而不能以内心和思 想中所浮现的某种感觉和情感为根据来侍奉他。当今大部分侍奉魔鬼的人是因为情感受到欺骗而弄瞎了双眼所致。当我们看到人们为了一时的满足而追求罪恶享乐的 情形,就能明白他们真是瞎眼耳聋的事实。他们就像不能分辨的机器人,只屈从自己肉体的要求。

对基督徒而言最核心的问题是,在他们的生活中需要遵守神圣之爱的法则,但是许许多多基督徒没有能力跟从。因为没有任何可以抵挡肉体欲望的能力,于是就按肉 体所指示的交出思想和身体。而且自我也同样屈服在外界的刺激所带来的情感冲动之下,成为肉体的奴隶。对他们而言,感到做恶事比做善事容易。但那些在基督里 的真实的基督徒,他们对正确的和义的事情有十分强烈的确信,以致谁也不能强求他们做罪恶之事。他们的心中已深深刻下上帝荣耀真理的话语。

这里有着耶稣基督完全的福音的喜讯。我希望能将这喜讯传给所有读者。耶稣来是要赐给我们如炸药一样的爆炸性大能,使我们可以得称为义和成为圣洁。我们完全可以充充足足地从罪责感和罪的权势中得到释放。

得胜之方

渐进的克服坏习惯或罪恶,对这样的方法有没有听说过呢?它也常常被表达为“渐渐减少的方法”或“努力就可以了”等等。但一般情况下,那样的方法是没有效果 的。当然,看到人长了年纪而减少了对诱惑和罪恶的兴趣时,也不否认这一方法也有部分的效果。但从根本而言,我们无法通过我们自己的努力而战胜魔鬼,因为魔 鬼远远比我们强大。当我们为战胜魔鬼而努力奋战1年之后,再比较敌我双方的时候,他依然比我们强大。靠我们的努力一次也不能像样地粉碎罪的势力,因为我们 的对手总是比我们强大。这样我们如何克服我们自身的软弱和失败呢?这一疑问会引导我们进入上帝话语的美好而崇高的奥秘之中。

现在让我们边思想胜利的本质,边从圣经里认识一下帮助我们求得上帝能力的4个阶段。我们要查考的4个经文很好地讲说了上帝赐给我们胜利的惊人作为。首先,“感谢上帝,使我们藉着我们的主耶稣基督得胜。” (林前15:57)让这奇异的信息铭记在你心中。胜利是礼物。我们不能用我们的任何努力得到它,也不能做很多善事就可以有资格得到它。我们唯独所需要的是 用恳切的心来祈求,那份胜利将会通过基督而白白赐下。他是唯一战胜撒但、获得胜利的那位,我们所获得的所有胜利都是从他而来的礼物。

有的人是食欲的奴隶,也有的人是烟酒的奴隶,还有的人为了抵制不洁的行为和急躁的性格或世俗的欲望而不断挣扎。圣经告诉我们:只有通过耶稣基督,才能获得 作为礼物赐下的胜利。你相信你若向上帝求就能得到吗?你完全相信上帝会立即应答你祈求胜利的祷告吗?你完全可以确信那是基督所保证的应许。第二节经文是马 太福音7章11节。“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求他的人吗?”(太7:11)对罪的胜利已应许赐给所有因信而祈求的人。

让我们想一想下面一个问题。我们如何知道当我们祈求之后会获取胜利呢?很简单。因为他已说过,所以我们必会获得胜利。我们知道上帝是不说谎的。我们可以信 靠他的应许。当我们祈求的那一刻,我们要接受应许的成就为事实,并为这一礼物而感谢,表现得就像已经在我们身上实现了一样。我们不应该祈求或期待任何一种 已经成就了的感觉或标记。作为我们愿望或祷告的应答,应许里的能力会传递给我们。

第三节经文,让我们来看罗马书6章11节。“这样,你们向罪也当看自己是死的;向上帝在基督耶稣里,却当看自己是活的。”在这里“看”一词指“相信或当作已实现”。也就说,把自己当作对罪是“已死的人”。要相信会得胜利,同时要把自己当作已死。死人是不发火的,死人也不怀着自私的贪欲。

如果你想战胜罪,就要向罪当自己是死的。对你而言不可能的是什么呢?你真的渴望克服吸烟的恶习或缠着你不放的罪吗?现在基督就对你说,“我要赐给你得 胜”。只要你还相信自己已得救,那你必要得着胜利。从此请你或思想或行动像是对罪死了的人一样,也请你祷告恳求得胜的能力。当你祈求胜利的时刻,胜利将会 从能力的宝库迅速进入你的生活之中。即使不能感觉到它,但它确实存在于你的生活中。只要你还凭信心领受它,它将时刻在那里。

对有些人而言,胜利是以极端的方式实现的,以致他们会恨恶罪恶,并忘却了罪的滋味。有时吸烟中毒者会从想吸烟的欲望中完全释放。但这些不是上帝使用的普遍 方法。有的时候那种欲望还存在着。但每当诱惑的时刻,就会有可以克服的能力从天而来、传递并涌现在我们心中。即使我们的肉体和我们的知觉会强烈地要求我们 去行恶,但我们借着聆听我们良心中圣灵安静的劝勉,我们就会当自己是死的,并降服于圣灵的声音了。通过这样的经历,我们的信心将会日益长成天高。

胜利的最后一个阶段被描述在罗马书13章14节里。“总要披戴主耶稣基督,不要为肉体安排,去放纵私欲。”因强烈地确信上帝在自己身上的能力,以致从此便不会再想到自己会再次陷入罪的权势中。而依靠以前的那种“努力”的方法,在大多数情况下只能失败。

让我们举一个失败的例子。小明因为没有听妈妈的话而去游泳,所以受到了妈妈的责备。当妈妈问到为什么没有顺从妈妈的话时,他的回答是,“因为我受到了诱 惑。”妈妈就问他说,“早晨我看到你拿着泳衣出去了,为什么早晨就带上泳衣呢?”小明说,“因为我料到我会受到诱惑的。”在争取获胜的时候,有的人在斗争 之前就开始妥协了。他们提前为失败的情况预备了道路。

也有些人会反驳说,现在所说的这种方法也有可能让人失望。假如失败了呢?那又怎样呢?因为不能有持续的胜利,就要动摇对上帝应许的信靠吗?绝对不是!我们 反要更加认识自己的软弱,更加领悟依靠基督的必要性。我们要领悟,我们需要以更大的信心履行主的命令。我们时刻需要依靠上帝的能力,我们要铭记这一真理。 我们的失败并不能改变上帝美好的计划,他通过记录在圣经里的“又宝贵、又极大的应许”,甚愿要赐给我们能力和得胜。但如果领受的人没有信心,即使是上帝的 应许也不能成就。“照着你们的信给你们成全了吧!”(太9:29)主的这一话语中显明了清楚的分界线。

弟兄姊妹们啊!胜利在于单纯,并且它能发挥实际的功效。如果你至始至终都渴望得救,那它必会实现。而至终都不想离弃罪恶的人,则不会得到任何帮助。但只要你渴望胜利,胜利就已为你预备好。

 


  

第2部:一次得救永远得救吗?

序 论

选择的能力是来自上帝的惊人礼物,但有一样是人不能选择的,那就是不管人多么不愿意带着堕落而自私的本性出生也无法随心所愿。只要是人,不管是谁,不管愿 不愿意,都要带着自私的罪人的本性出生。给我们的生活带来最大影响的出生问题早已在很久以前就因着我们的祖先而被决定了。对我们与生俱来的罪的本性,我们 没有任何选择的余地。我们所有人都要带着只能灭亡的罪的本性出生。如果不通过基督的能力来变化我们罪的本性,我们将永远的灭亡。

但是,虽然我们以只能丧失永生的罪性出生,但上帝赐给了我们可以改换这一本性的选择权。这是任何人都不能夺去的响当当的我们自己的权力。唯独这一选择才是 我们有生之年所要做的最重要的决定。这是要按罪的本性生活而遭受永死还是要通过信耶稣的信心领受新的品性而得永生的选择。

对提供给我们的这一选择,人们有很多截然不同的见解。很多人觉得像是上帝给他们说了如下的话语,“给你们一个可以改变不幸命运的决定权!只要你先选择得 救,那你必不会灭亡。你无法改变这一决定。当你迎接耶稣为你的救主的时候,你就作了关乎你永恒命运的最终决定。即使你以后改了主意放弃你的决定,为时已 晚。不管你如何情愿灭亡,不管你如何后悔曾经的悔改,你都无法避免永生。即使你发动再大的叛乱并故意亵渎神,过罪恶的生活也无法更改你已选择得救的决定。 在你迎接耶稣为个人的救主之后,我不再允许你做出任何其他的选择。”

这是大部分主张得救有永远保障的人的基本看法。相反另外一群忠实的基督徒则相信上帝已为我们随时自由改变心意开了门路。他们相信得救不是以过去所作出的不能重复的一次性的决定为基础,而是以信徒与基督之间持续的个人的关系为基础的;相信当故意的不顺从破坏了与上帝的爱的关系时,信徒便不再是真信徒,他的得 救也没有任何保障。

在危机中的数百万灵魂

当今许许多多基督徒都在接受“Once Saved ,Always Saved(一次得救永远得救)”(在说明不管有没有品性和信心的成长,不管顺不顺从上帝的话语,只要信耶稣得救了一次就无条件得救时使用的表达)的救赎 论。有关救赎的问题是如此有迷惑性,以致很多人被此牵引掳去。如果信徒将来的得救是无条件保障的,那将会成为最惊人的教理。但假如这不符合事实,那将会成 为世界上最危险的谬道。在这一点上,下什么样的结论决定了数百万的灵魂或得救或丧亡。

当今,太多灵魂的永远的命运取决于如何对待这一教理。我们有必要在类似以下的问题上作个自问自答。“我们能改变我们对救赎和信仰所持有的想法吗?当我们悔 改决定信耶稣的时候我们是放弃了其它选择权了吗?救赎是通过一瞬间的决定就完成的吗?还是,在那样的决定之后,依然要在基督救赎的恩典中继续成长呢?上帝 会允许污秽的罪人进入他的王国吗?”幸好在圣经中有很多对这些问题的清楚回答。让我们来查考这些经文,同时也一同查考被认为是支持“一旦得救就是结局”的教理的经文。

持续的生命是持续的生活的秘诀

若想继续生存就要有持续的生命,请留意这一事实。人若不活在基督里面,他就要枯干并最终在火中消亡。这一事实告诉我们,信徒和基督的关系不是只以过去的经验为基础的终止的状态。与基督的关系是指,信徒持续不断的分享和领受从“我们的生命基督”(西3:4)而来的生命。当枝子与葡萄树分开时就没有了生命的根源,其结果便是死亡。

基督所讲的这话十分清楚,任何人都可以理解。只要愿意,即使是与葡萄树紧密相连的忠实而又有信心的基督徒也可以从葡萄树上分离出来。从那一瞬间开始,他们 就死去处在被投入火中消亡的命运之中。曾经是活着的,如今也可以枯干而死去。只有对那些信心坚固在基督里,内心与“我们的生命”的耶稣联结的人,其永生的 保障才会是永远的。不管我们过去是如何得救的,我们依然可以再度失丧。

耶稣在撒种的比喻中说明了丧失永生生命的情形。“那些在路旁的,就是人听了道,随后魔鬼来,从他们心里把道夺去,恐怕他们信了得救。那些在磐石上的,就是人听道,欢喜领受,但心中没有根,不过暂时相信,及至遇见试炼就退后了。”(路8:12-13)这是耶稣在解说撒在荆棘地和石头地的种子时所说的话。

在这比喻当中有几点我们要留意。首先一点就是唯独一种人才能最终得救。只有多结果子的人才能得救。被比喻为撒在路旁、石头地和荆棘地的人不能得救。在一段 时间里忠心的人在那段时间里处在得救的状态,但当诱惑来临时便走失了。当然他们最终还是灭亡了。这就是主的清楚的教导:人们在某段时间里持守着得救的信 心,但后来失去信心时便依然要灭亡。

救恩是可以失去的

再多读一个基督的比喻,就可以确认对信徒的持续的饶恕是有条件的。太18:23-35节里所说的就是这样的事情。一位王在他一个仆人的恳求下免了他的巨笔 债务。有一天,这个仆人遇见了欠自己一点债的同伴,因那个同伴不能偿还就无情的把他投进了监狱。王听到这一消息大怒,收回了他先前免那个仆人债的慈悲,把 他关在狱中直到他还完他的债。讲的就是这样的一个故事。

谁也不能否认这个比喻所带给我们的清楚教导。上帝虽然饶恕一切乞求饶恕的人,但这一饶恕并不是无条件的。我们完全可以因我们无怜悯的对待别人而失去所得的饶恕。这与以西结33章13节的话是一致的,“我对义人说:'你必定存活!'他若倚靠他的义而作罪孽,他所行的义都不被记念。他必因所作的罪孽死亡。”这一原则在18节里有再次的说明,“义人转离他的义而作罪孽,就必因此死亡。”

永远得救的秘诀在于保持与得救的根源耶稣之间的正确关系。耶稣曾说,“唯有忍耐到底的必然得救。” (太24:13)当受到试炼和诱惑时,凡不依靠上帝的能力而被打退的终必不会得救。不能忍耐到底的,他们的名字将从生命册上删除。那些对永生主张无条件的 永远的保障的人虽然否认以下经文所说的真理,但启示录3章5节却证明真实的基督徒是可以战胜罪的事实。“凡得胜的必这样穿白衣,我也必不从生命册上涂抹他 的名”这里所包含的意义是明确的,是说不能得胜的-不能忍耐到底的-他们的名字将从生命册上被涂抹。这所有的经文都在说明一样的真理。蓄意而犯的罪是在断 绝与可以获得永生的上帝之间的关系。请不要忘记,对永生的保障始终是伴随着条件的。“我们若在光明中行,如同上帝在光明中,就彼此相交,他儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。”(约一1:7)“论到你们,务要将那从起初所听见的,常存在心里。若将从起初所听见的存在心里,你们就必住在子里面,也必住在父里面。”(约一2:24)“只是义人(有古卷:我的义人)必因信得生。他若退后,我心里就不喜欢他。”(来10:38)“人若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯乾,人拾起来,扔在火里烧了。”(约15:6)“我实实在在的告诉你们,人若遵守我的道,就永远不见死。”:(约8:51)“只要你长久在他的恩慈里,不然,你也要被砍下来。”(罗11:22)“所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移。你们若行这几样,就永不失脚。”(彼后1:10)“你们若顺从肉体活著,必要死”(罗8:13)

遭离弃的危险

使徒保罗很好的领悟到,如果他不制服肉体的罪的倾向,他最终要遭弃绝,远离上帝的面。“我是攻克己身,叫身服我,恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了。” (林前9:27)保罗在这里所使用的“弃绝”一词在希腊文里是“阿多提摩斯”,这一词在其他经文里也用来表达弃绝之意。林后13章5节在说明耶稣基督不能 居住在被弃绝(阿多提摩斯)的人心中;提多书1章16节说的是“在各样善事上是可废弃(阿多提摩斯)的”人的可憎与悖逆。保罗已经想到如果允许自己的人生 再次被罪所奴役就只能遭灭亡。

保罗也说到了经历重生的信徒也有遭灭亡的可能性,是因为他们不正确的吃喝。“因为人吃喝,若不分辨是主的身体,就是吃喝自己的罪了。”(林前11:29)没有人会否认这些人已经是基督徒且是一同分享过救恩的信徒。这样的人会受审判而灭亡吗?保罗说会的。什么样的人会受审判呢?提摩太前书5章12节有其答案。“他们被定罪,是因废弃了当初所许的愿”。显然,一个信徒是完全有可能废弃起初的信仰而在末时代遭受审判的。

一直以来,我听过很多主张永生有永远保障的人们以父母和子女的关系为例来说明他们的主张。“我的子女生来就是我的家人,他们始终是我的子女。他们已经出 生,我的子女和我的关系即父母和子女的关系是不能割开的。不管子女顺不顺从,他始终是我的子女。”这一理论漏了重要一点。虽然子女不能重回母胎,但子女可 以患病而死。医生会告诉母亲各种注意事项。如果孩子不好好吃饭他就会死去,同样耶稣也曾说,“我实实在在地告诉你们,你们若不吃人子的肉,不喝人子的血,就没有生命在你们里面。”(约6:53)

那现在大家是否已经清楚地理解了为最终的得救需要持续的顺从呢?保罗说,“岂不晓得你们献上自己作奴仆,顺从谁,就作谁的奴仆吗?”(罗6:16)当人选择不再顺从基督而顺从撒但的时候,他就不再属于基督而成为属于撒但的了。“行义的才是义人,…犯罪的是属魔鬼。” (约一3:7,8)对离开信仰的事,希伯来书的作者给予了一再的警告。希伯来书10章23节使主张一次得救永远得救、任何人也不能颠覆这份救赎的人的立场 十分为难。保罗警戒说,“坚守我们所承认的指望,不至摇动。”之后,对那些可能被诱惑停止聚会的人给予了劝勉。这明显是对在信仰上退后的警告之一。这一书 信的作者(我认为是保罗)将自己也包括在这一警告当中。

他记录说,“因为我们得知真道以后,若故意犯罪,赎罪的祭就再没有了;惟有战惧等候审判和那烧灭众敌人的烈火。人干犯摩西的律法,凭两三个见证人,尚且不得怜恤而死,何况人践踏上帝的儿子,将那使他成圣之约的血当作平常,又亵慢施恩的圣灵,你们想,他要受的刑罚该怎样加重呢!”(来10:26-29)这里所描述的人是指那些有真理的知识和理解但故意背道的人。一个人如果没有抛弃曾经的确信而遭灭亡的可能性,上帝的伟大使徒为何要留下这样分明的警告呢?

在希伯来书6:4-6节当中,我们可以看到又一令人战兢的话。“论到那些已经蒙了光照、尝过天恩的滋味、又于圣灵有份,并尝过上帝善道的滋味、觉悟来世权能的人,若是离弃道理,就不能叫他们从新懊悔了。因为他们把上帝的儿子重钉十字架,明明地羞辱他。”这段话对那些虽然经历了重生但后来抗拒上帝否认耶稣并离弃圣灵的人作了最好的描述。这段话所警告的对象是指那些根据自己的行为和决定,将自己置身在上帝的影响力之外的人。只要这样的人不断通过自己的不顺从而将基督钉十字架,他们就不能得救。

枝子有被折下来的可能性

在罗马书11章里,保罗说及了在属肉体的以色列子孙当中很多人将被折下来。他举了橄榄树的例子。根据17-20节,枝子代表以色列子孙,因他们的不顺从,他们被折下来了。之后野橄榄枝被接在其中,代表从外邦人成为基督徒的人们。现在让我们来留意接下来的劝勉,“上帝既不爱惜原来的枝子,也必不爱惜你。可见上帝的恩慈和严厉(可畏),向那跌倒的人是严厉(可畏)的,向你是有恩慈的;只要你长久在他的恩慈里,不然,你也要被砍下来。”(21,22节)

请留意,枝子的安全在于完全的与树相连。对永生的安全与保障是有条件的。彼得也同意保罗的这种想法,“人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净。所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移。你们若行这几样,就永不失脚。 ”(彼后书1:9-10)的确这向我们指出了基督徒有从恩典中堕落的可能性。在圣经里告诉我们人是有可能离开基督,甚至即使在公然声明自己已得救之后仍可以灭亡这一事实的最重要的经文是彼得后书2章20-22节。“倘若他们因认识主救主耶稣基督,得以脱离世上的污秽,后来又在其中被缠住、制伏,他们末后的景况就比先前更不好了。他们晓得义路,竟背弃了传给他们的圣命,倒不如不晓得为妙。俗语说得真不错:狗所吐的,它转过来又吃;猪洗净了又回到泥里去滚;这话在他们身上正合式。”这段话所带给我们的教训是再清楚不过了。

但是那些同意“无条件的得救保障”的人们说,上帝的子女是不可能用狗或猪来比喻的。,但这段经文的教训是十分清楚的。他们曾经通过认识救主耶稣基督的知识 而脱离过污秽。他们悔改了,他们加入到基督的一边,他们向主依托了他们的人生。但是他们再次回想起世界和罪的“泥”,正如出了埃及的以色列百姓一样。他们 思念“肉锅”“韭菜”和“葱”,他们想起了罪的快乐,最终像猪洗净了又回到泥里去滚,他们离开了基督回到了世界中。任何基督徒都不应像猪一样生活,但彼得 的教训告诉我们那是在任何一个基督徒身上都可能发生的事情。

不可胜数的人们正在离开信仰,他们一直以来是在信仰里的人,是一度和弟兄姊妹们一起上教会,一起礼拜,一起参加祷告会的人;是热心传福音并在经济上支持教 会事业的人;他们是教会的牧师,是担当职分的,虽然这样,他们还是离开了信仰。他们是不坚固的也是不忠诚的。现在到了末时代危险即将临近,将要有大逼迫和 患难,在这样的时候有些人将不能坚固的站立。他们将被世俗和恶灵所迷惑。可悲的是他们将会抛弃对救主的忠诚。他们虽然宣言爱主,但对主所传讲的真理却是拒 绝反感。他们也曾经在基督的一边,但当世界的诱惑和试炼临到的时候,他们将加入基督仇敌的一边。

假如大家真诚的渴望“无条件的永生保障”,那么大家是可以获得的。通过每时每刻在主里这是可以获得的。如果大家选择基督,在他身边,那么大家就能得胜。基督有失败的可能,但他没有失败,他是信实的。“你要把你的重担卸给耶和华,他必抚养你;他永不叫义人动摇。”(诗篇55:22)只要大家在他的身边,他将时刻在大家的身边。耶稣曾亲言,“耶稣说“我就是道路、真理、生命;若不藉著我,没有人能到父那里去。”(约14:6)约翰对主也记录说,“这见证就是上帝赐给我们永生;这永生也是在他儿子里面。人有了上帝的儿子就有生命,没有上帝的儿子就没有生命。”(约一5:11-12)

那退后的在他有生之年是否总会回到主的身边呢?

不是的,哪里!以色列第一位王扫罗的例子最好的说明了这一点。对扫罗圣经曾记录说他成了“新人”。“耶和华的灵必大大感动你,你就与他们一同受感说话;你要变为新人。”(撒上10:6)但扫罗从他的高位上跌落,反抗上帝,最终自杀身亡。(参考撒上31:1-6)扫罗王虽然成为新人,但他后来退后而陷入罪恶之中,反叛上帝,不顺从上帝的话语,最终未能作任何悔改而身亡了。

任何人都没有被夺走的必要

最后让我们来看一下被用来支持永生有永远保障教理的最好的经文,“我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。我父把羊赐给我,他比万有都大,谁也不能从我父手里把他们夺去。”(约10:28-29)

对所有相信而跟从上帝的人而言,这是多么惊人的应许啊!乍一读好似绝对的保障了在灵上绝没有丧亡的可能性一样。但请仔细读一下上下文,如果不读27节将会 大大误解记录这卷书的约翰的意图。“我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。”请不要忘记,安然居住在上帝的保护和引导中的人正是只信实的跟从他 的人。上帝只将永生赐给那些听他的声音并跟从他的忠诚的羊群。

不因撒但和他部下而动摇跌落,永远居住在主里面的方法是听从他的话语而跟从他。上帝的保护是指保护我们不被虎视眈眈的要夺羊的仇敌掳去,而不是指对那些已 经决定不再跟从羊圈的主人耶稣基督而到羊圈之外的不顺从的羊群的保护。虽然无人能从父的手中将他们夺去,但他们在任何时候都可以自己跑到那父亲的保护之外 的领地去。上帝绝不会夺走跟从他的人的选择自由。正如罪人可以选择接受上帝作为礼物赐下的救恩,基督徒也可以选择灭亡。

假如背道是不可能的,那么想想圣经里面许许多多警戒的话语将是多么毫无用处。如果人不可能灭亡,那么为什么要通过彼得,保罗或是其他使徒针对永远的灭亡留 下了那么深刻的警戒和劝勉呢?假设一次得救永远得救的理论是符合圣经的,那么魔鬼就很清楚使信徒灭亡的种种努力都是毫无用处且是不可能的,所以他们绝不会 为掳掠信徒而浪费时间。但我们所有人不是都知道魔鬼在竭尽全力的不让信徒跟从基督的事实吗?

现在我们到了下结论的时候,得救不是过去或现在的一个不能取消的公约。得救是指持续不断的领受上帝称我们为义的义和分赐给我们义的基督徒的经历。这若不与 生命的根源基督保持持续而能动的关系就无法实现。为了符合圣经的完全理解得救问题,要在过去现在和将来三个时段里去理解它。得救应已在过去开始,现在也正 在进行,将来也要持续下去。

过去,现在,将来的得救

一次,有一个人正在离陆地很远的地方钓鱼,但突然船翻了开始沉入水底,而他却不太会游泳。正在这时,其他的钓鱼船近前来,但这只船载了太多的货物,无法再 容纳另外的任何乘客了,但他们因为非常想救他,就把绳子扔给了他,并对他说,“抓住这跟绳子,我们会把你拉到海岸。”那个人一抓到绳子就说,“上帝啊,太 感谢你了,我得救了!”是的,只要他还抓着绳子,他就一直处在得救的状态。

得救就是这样的概念,但是在这样的拯救当中有他要做的部分。不论何时如果他松开绳子拒绝再次抓住绳子,那么他就不能得救了。从罪中得拯救的人也一样。只要 他还抓着基督的手,他就一直处在得救的状态。如果他定意松手去抓魔鬼的手,那么他就会遭受灭亡。他的得救在于他所选择的决定。

我们的确可以分三个时段讲论得救问题。即过去,现在和将来。当他抓住绳子的时候,他能说“我得救了”,当他被船拉向岸边的时候他能说“我在得救”,而在他 踏上海岸之前,他可以说“我会得救的”。悔改的人已从罪的刑罚中得了拯救。在神学上我们称之为“称义”,而如果他正从现时的罪的势力中得拯救,则称之为 “圣化”。此外,当基督再来的时候,他将从罪的本性和身体中得拯救,我们称之为“荣化”。这三个时段都是圣经在说明得救问题时所使用的。

在英语圣经里面这三个时段体现的更加清楚。罗马书8章24节里有这样的话,“我们得救在乎盼望”(过去时:We were saved)。哥林多前书1章18节说的是“在我们得救的人”(现在时:We are being saved),使徒行转15章11节则被记录为“我们得救乃是因主耶稣的恩”(将来时:We shall be saved)。对得救问题圣经里所讲的三个时段,即过去,现在和将来,我们都已经做了一一查考。

让我更详细的做个说明,以防或许会有人误解上面所举的例子。为了得救,紧紧抓住缰绳之举是不是在说我们可以凭自身的行为得救呢?绝对不是这样。他自己不能 制造缰绳,他只不过是抓住从船那里扔下来的缰绳罢了。不要忘了他是被自己之外的其他的力量所牵引拉向岸边的,他不过是与这分力量配合了而已,只不过是抓着 缰绳罢了。他也必须要这样做,这样才能安全的被拉到海岸。

作为基督徒,我们也要告白我们的信仰并持续的保持与他的联络,要通过坚定不移的留在他身边结出顺从的果子。这就是我们在抓住基督的事上所要做的部分。他绝 不会赶我们走,他与我们隔离的唯一方法是我们将自己与他断绝。这样的选择权已经给了我们,我们成为基督徒并不意味着我们不再有自由意志。

在我们过基督徒的生活当中随时都可以定意回头,放弃上帝和属天的事物而去选择世界。我们只有通过相信耶稣为救主的信心才能得救。“除他以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠著得救。”(徒4:12)

但是我们会通过我们的行为加增我们的信心。这是我们对上帝爱的表达。遵守上帝的诫命行正确的事,这只是圣灵居住在我们心中的结果。这些结果就是圣灵的果 子。我们不是因为为了得救而是因为已经得救了才表现出行为。而且正因为全心全意爱主的缘故,我们才会想要顺从他。我们绝不会松开缰绳。我们一定要持续而坚 固的留在我们唯一的希望耶稣里面。“信心没有行为也是死的。”(雅2:26)