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第21期 痛苦的六种原因

痛苦的原因和目的在此一一列举出来

目 录
第一部:圣经所说到的痛苦的六种原因
1.痛苦是因撒但的挑战而来。
2.痛苦是因没有悔改而临到的。
3.痛苦是为了彰显上帝的荣耀而临到的。
4.痛苦是为了你自己的益处而临到的。
5.痛苦是为了更好的侍奉而临到的。
以痛苦为欢乐的理由
苦难是特权
6.苦难是因违背律法的结果而临到的。
第二部:写给失去妻子之人的文章
妻子的死
我痛苦的原因
因认识而走下去的路
使我得以恢复的上帝

 


 

第一部:圣经所说到的痛苦的六种原因


这世上有痛苦吗?只要是目光所及之处,都能听到呻吟的声音或伤心的声音。不,正是因着我们自己的痛苦,我们的眼睛没有不流泪的时候。为什么这世上会有痛苦 呢?进一步地说,为什么信上帝的人也仍有痛苦呢?难道是上帝对我们人类的痛苦没有多大的关心吗?当我们疼痛的时候,上帝在哪里呢?他果真知道我们的苦难 吗?这样的疑问常常是许多基督徒在心中所发出的呐喊。对我们来说,这些提问需要有确实的答复。这本书将会告诉我们人类痛苦的原因及其意义。


1.痛苦是因撒但的挑战而来。


旧约圣经中的约伯是因撒但的挑战而遭受痛苦的典型例子。约伯记第一章中出现了撒但参与天国总会的场面。在这场会议上撒但说,他在地上走来走去,找不到真诚敬拜上帝的人。“有一天,上帝的众子来侍立在耶和华面前,撒但也来在其中。耶和华问撒但说:‘你从哪里来?’撒但回答说:‘我从地上走来走去,往返而来。’” (伯1:6-7)这时,上帝对撒但说,你对约伯了解吗?上帝对约伯作了以下的说明。“耶和华问撒但说:‘你曾用心察看我的仆人约伯没有?地上再没有人像他完全正直,敬畏上帝,远离恶事。’”(伯1:8)

但是撒但却主张说,约伯并不是因真的爱上帝而侍奉他,而是因上帝给了他很多财物,祝福了他。换句话说,约伯侍奉上帝的理由是为了满足自己自私的贪心。这就是撒但的控告。“你岂不是四面圈上篱笆围护他和他的家,并他一切所有的吗?他手所作的都蒙你赐福;他的家产也在地上增多。”(伯1:10)

撒但主张说,并不是因单纯的动机和良心上的确信而侍奉上帝,而是因上帝让约伯繁荣,所以作为一种对上帝的回复,约伯才侍奉并敬畏上帝。并且撒但控告说,如果上帝收回对约伯的祝福,约伯就立即不再侍奉上帝了。“你且伸手毁他一切所有的;他必当面弃掉你。”(伯1:11)

上帝以自己的名义接受了撒但的挑战。上帝允许了撒但在不伤害约伯身体的前提之下去试探约伯。“耶和华对撒但说:‘凡他所有的都在你手中;只是不可伸手加害于他。’”(伯1:12)于是撒但就到约伯那里要试探他。

灾难接二连三地临到了约伯。“示巴人忽然闯来,把牲畜掳 去,并用刀杀了仆人”;“从天上降下火来,将群羊和仆人都烧灭了”;“他还说话的时候,又有人来说:‘你的儿女正在他们长兄的家里吃饭喝酒,不料有狂风从 旷野刮来,击打房屋的四角,房屋倒塌在少年人身上,他们就都死了;惟有我一人逃脱,来报信给你。’”(伯1:15-19)听到这些仆人们接二连三地传来灾难的消息,约伯的心情是如何的呢?

撒但施展了他所有的本领。不但夺走了约伯的财产,连他的儿女也夺走了。撒但等待着从约伯的口中说出对上帝咒诅的话语。但约伯没有这么做。反而“起来,撕裂外袍,剃了头,伏在地上下拜,说:‘我赤身出于母胎,也必赤身归回;赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的。’在这一切的事上,约伯并不犯罪,也不以上帝为愚妄(或作:也不妄评上帝)。”(伯1:20-22)撒但完全失败了。约伯对上帝的信赖也被证明出来了。宣称约伯为义人的上帝的名誉也得到了拥护。约伯并不是为了从上帝那里得到什么,或者因为得到了什么而敬畏上帝,这样的事实也被证明出来了。约伯的信仰是纯洁的信仰。

但是撒但并没有放弃。上帝对撒但说约伯的信仰是纯洁的信仰。“你虽激动我攻击他,无故地毁灭他,他仍然持守他的纯正。”(伯2:3)撒但对上帝的这句话却说,约伯没有咒诅上帝,是因为上帝不允许伤害约伯的身体。“人以皮代皮,情愿舍去一切所有的保全性命。你且伸手伤他的骨头和他的肉,他必当面弃掉你。” (伯2:4-5)上帝重新接受了撒但的这种挑战。“他在你手中,只要存留他的性命。”(伯2:6)撒但为了将所有的痛苦加给约伯,重新来到了地球上。撒但 的目的就是为了证明自己的主张,即人是为了自私的目的而敬拜上帝。撒但开始将苦刑加给了约伯。“于是撒但从耶和华面前退去,击打约伯,使他从脚掌到头顶长 毒疮。”(伯2:7)“约伯就坐在炉灰中,拿瓦片刮身体。他的妻子对他说:‘你仍然持守你的纯正吗?你弃掉上帝,死了吧!’”(伯2:8-9)他的朋友也来对他说了绝望的话就离开了他,“请你追想:无辜的人有谁灭亡?正直的人在何处剪除?按我所见,耕罪孽、种毒害的人都照样收割。”(伯4:7-8)他的朋友对他的讽刺和嘲笑把他逼到了难以忍受的痛苦之中。

约伯高贵的品行没有因此被摇动。他用以下的话语劝勉了妻子,“‘你说话像愚顽的妇人一样。哎!难道我们从上帝手里得福,不也受祸吗?’在这一切的事上,约伯并不以口犯罪。”(伯2:10)因着约伯口中所出的一句话,撒但完全遭到了失败。因着这个缘故,撒但再也没有出现在约伯记当中。撒但无法胜过宁愿选择死,也不愿违背上帝诫命的约伯。“他必杀我;我虽无指望,然而我在他面前还要辩明我所行的。(Though he slay me,yet will I trust in him:but I will maintain mine own ways before him.即使他杀我,我仍然要信靠他;我还是要在他的面前保守我自己的路。[KJV英译])”“我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上。我这皮肉灭绝之后,我必在肉体之外得见上帝。(yet in my flesh shall I see God.我必在肉体之中得见上帝。[KJV英译])”(伯13:15;19:25)

约伯并不知道在天上撒但向上帝挑战的事情。他并不知道因着自己对所受的试探和痛苦的态度,就会决定上帝或撒但的胜利。他也不知道在天上有众多天使听到上帝 和撒但之间的对话,并看着自己。他所知道的只不过是在毫无理由的情况下自己遭到了灾难。但是他按照自己的良心,显出了自己所想所及的最大限度的忍耐。虽然 他无法理解发生在自己身边的事情,但他却按照自己所知道的真理的亮光而行。

正在受痛苦的弟兄姊妹们!请跟随约伯的榜样。约伯深深地思考自己到底有什么罪,而遭到了这样的灾难。但是他怎么也想不出自己所遭到的灾难的原因和理由。因 此,请你也照样深思一下你痛苦的原因,是否因自己的罪或不足而引起的。如果你也认为没有特别的原因就遭到了痛苦或灾难,那么你也要像约伯一样说,“即使他杀我,我仍然要信靠他。”请你也推翻撒但向你的挑战!


2.痛苦是因没有悔改而临到的。


痛苦和审判直接从上帝那里临到的情况是很罕见的。我们来回想一下耶稣针对那些因彼拉多而遭到死亡的加利利人所说的话。“正当那时,有人将彼拉多使加利利人的血搀杂在他们祭物中的事告诉耶稣。”(路13:1)我们可以从历史学家约瑟夫的记录中看到当时彼拉多在圣殿中杀害了许多的人。他们在圣殿向上帝献祭的时候被杀害了。因此人们看到这些发生在他们身上的事情,就认为他们肯定是比别人更恶的罪人。

但是耶稣说:“你们以为这些加利利人比众加利利人更有罪,所以受这害吗?我告诉你们,不是的。你们若不悔改,都要如此灭亡!”(路13:2-3)请听听耶稣接下来所说的话,“从前西罗亚楼倒塌了,压死十八个人,你们以为那些人比一切住在耶路撒冷的人更有罪吗?我告诉你们,不是的。你们若不悔改,都要如此灭亡!”(路13:4-5)耶稣基督的解释是:加利利人的死和西罗亚楼倒塌而压死的人,并不是因犯下了罪而受到了刑罚,而是因没有悔改而遭到了死亡。

我们不清楚这些加利利人是因什么罪不悔改遭到了刑罚。这个故事告诉我们的教训是:听到上帝的话却不悔改的人,将都要如此灭亡。耶稣这句话是藉着指责加利利 人因没有悔改而遭到灭亡的事情来警告我们,如果我们也不悔改的话,也会有同样的事情临到我们身上。在我们的一生中没有刑罚临到我们,就认为我们比他们更良 善, 我们不可以这样误解。在最后审判之日必定会因没有悔改的罪而受到报应。因为罪的工价乃是死。

同样的教训也适用在西罗亚楼倒塌而压死之人的故事上。在圣殿中献祭的人(宗教性的行为)和没有献祭的人之间几乎看不出什么区别。我们可以得出一个教训,那就是无论是有宗教信仰的人或是没有宗教信仰的人,如果不悔改都会同样地遭到灭亡。

你遭到了试探和痛苦吗?请查看一下是否还有没悔改的罪。因为无论你是否是基督徒,你若没有悔改,就都要因没有悔改的罪而付出代价。


3.痛苦是为了彰显上帝的荣耀而临到的。


一出生就是瞎眼的人,这个故事告诉了我们痛苦的另一个原因。这个故事的教训并不是关于罪的问题或有关悔改的问题。有可能是因上帝的旨意或计划而遭到了痛苦,而受痛苦的本人因着信心就可以从这种痛苦中得以释放,也可以得痊愈。这个故事中有这种惊人的教训。

门徒们却把这个人成为盲人的原因跟罪联系了起来。“门徒问耶稣说:‘拉比,这人生来是瞎眼的,是谁犯了罪?是这人呢?是他父母呢?’”他并不是因自己或父母犯的罪而变成了瞎子。“耶稣回答说:‘也不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出上帝的作为来。’”(约9:2-3)他是为了让上帝向有病的人施行医治的奇迹而变成了瞎眼的人,因此让别人因上帝惊人的作为将荣耀归给他。

上帝等到自己的儿子耶稣开始帮助人的时候,愿这个盲人带着信心来到耶稣跟前。这个人终于带着信心来到耶稣面前,得到了医治。为了在地上显出上帝的荣耀,那些盲人或有瘸腿之特权(痛苦)的患者只要带着信心来到主面前,就能立即得到医治。

但是我们不能说所有的盲人或瘸腿的人以及瘫痪的人,只要成为了真诚的基督徒就能痊愈。不能对他们说“你们不能痊愈的原因是因为没有信心。”如果某人以残疾 的身体度过了一生而去世的话,我们不可说“他是没有信心的人。”因为我们并不知道他们成为残疾人的真实的原因,也不知道上帝为什么没有应答他们的祷告。因 此谁也不可以在上帝预定的时间还没来到之前轻举妄动。如果带着不正确的盼望行动的话,将会面临失望。以信赖的心安静地等待上帝的动工,这才是对上帝最强有 力的信心的表现。


4.痛苦是为了你自己的益处而临到的。


保罗的经历告诉我们,为了自己的利益我们有可能偶尔会受痛苦。保罗是真诚的仆人。他是在上帝的圣工上被重用的伟大的仆人。但他也是一个软弱的人。上帝从保 罗所成就的伟大事业和牺牲中,看出了他会骄傲起来的危险。上帝知道保罗不仅会高抬自己,也会被别人高举的危险。因此上帝允许让保罗身上长出几根刺。我们不 太清楚那些刺具体是什么,但我们知道那些刺让保罗受到了很多的苦。

你有没有身上带着刺行走过?那该是多么不方便、多么痛苦啊?保罗甚至三次祈求上帝拿走身上的刺。但是上帝却说把刺放在保罗身上是最好的。上帝只是对他说:“我的恩典够你用的。”因此那根刺留在保罗身上使他一生受痛苦。保罗曾经说过的“撒但的差役”或肉体的刺,是为了拯救上帝真诚的仆人而存留的。“又恐怕我因所得的启示甚大,就过于自高,所以有一根刺加在我肉体上,就是撒但的差役要攻击我,免得我过于自高。为这事,我三次求过主,叫这刺离开我。他对我说:‘我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。’”(林后12:7-9)

保罗是得到很多启示的使徒。正是因为这件事情,使徒保罗可能会自高起来,并且别人也认为他是获得上帝特别恩宠的人。为了谨防这样的危险,上帝给了他肉体的刺。令人悲哀的是,越是被人评价为伟大的人,就会越容易陷在骄傲当中。但上帝知道对付这种情况的方法。

记录了新约圣经中最多的篇幅,在门徒和使徒当中旅行布道最多的伟大的使徒保罗,他的祷告也没有被应答。但是现今有许多人认为祷告没有得到应答都是因为信心 的缺乏。献上祈求医治的祷告后,疾病还是没有痊愈,是因为缺乏信心或者是没有悔改的缘故,这样的说法是不符合圣经的。因为谁也不能确实地知道上帝对那个患 者的计划是什么。如果你真的有单纯的信心,并且你真的信赖上帝的品行,那么请你以全部的心灵来接纳他的作为和计划吧。

保罗将自己肉体中有刺的事情记录在圣经中,是为了说明上帝为什么允许痛苦临到我们。上帝知道能使我们谦卑下来的经历是什么,也知道什么时候需要这样的经 历。当这些经历临到我们身上时,我们要想一想保罗,便要说:“像保罗这样的人也需要在肉体上的刺,更何况像我这样软弱而又容易骄傲的人,岂不是身上更需要 刺吗?”如果像保罗那样伟大的基督徒也需要肉体的刺,那么谁能对肉体的刺不满呢?

因此痛苦是为了我们自己的益处而临到的。骄傲会给我们的灵性带来深重的挫伤。在很多情况下,上帝为了医治我们的骄傲而经常使用的对策,就是允许我们身上有 刺。这样的事情对我们或有益处,或没益处,结果在于我们自己。因为我们在不知道上帝的旨意为什么允许我们有刺的情况下,有可能会过一种不平和不满的生活, 也有可能感激他的恩典,而长成更成熟的基督徒。但是无论结果将会如何,在上帝的立场上,他允许刺在我们的肉体中,他为我们做了能做到的一切事。

当基督徒受试炼的时候要查验其原因。就算是过了许多年也找不到其中的答案时,我们仍然不能失去对上帝的信赖。保罗在世时知道了他身上的刺为什么没有被拿 走,但我们或许直到耶稣再来时也不会知道痛苦临到我们身上的理由。但我们总要以祷告来了解我们的悲痛和伤心的事情,并从他对我们的同情得到安慰而坚持到 底,直到那日。耶稣取了像我们一样的肉体,在这地上生活的期间,他经历了与我们同样的试探与痛苦,因此能成为我们的中保者。只有经历过试探的人,才能真正 地安慰受试探的人。

你正在经历痛苦吗?或许你为了变化成比现在更加谦卑而又温柔的基督徒,而处在痛苦的训练学校中。请你以谦卑的心祷告,为什么在你身上没有除去这些痛苦。“我未受苦以先走迷了路,现在却遵守你的话。”“我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例。”(诗119:67,71)


5.痛苦是为了更好的侍奉而临到的。


听起来你或许会觉得奇怪,为了别人或许你会遭受痛苦或疾病。这是在痛苦中最圣洁而最有价值的痛苦,我们将这种痛苦称为“代理的[替代的]痛苦”(vicarious suffering)。

保罗是在所有的事上都跟随了耶稣脚踪的仆人。他似乎比其他门徒学到了更高更多的教训。其他门徒对我们的劝勉是要忍受这些痛苦,但保罗却更进一步地说受苦倒要觉得欢乐(罗12:12,西1:24)。在这些方面可以说保罗所拥有的经历与耶稣的经历非常相似。“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了。”(太5:11)

耶稣所受的痛苦是代受性的痛苦。他的痛苦并不是因自己的利益或罪而遭受的,而完全是为了别人而遭受的。在十字架上忍受羞辱也完全是为了我们的缘故。他的一生全都是为了别人。基督徒就是跟随像这样一位脚踪的人。

那么,我们怎样才能为了别人的利益而受痛苦呢?为别人受痛苦是可能的事情吗?是的。保罗在说明福音的时候也强调了这一点。“只 要你们在所信的道上恒心,根基稳固,坚定不移,不至被引动失去福音的盼望。这福音就是你们所听过的,也是传与普天下万人听的,我保罗也作了这福音的执事。 现在我为你们受苦,倒觉欢乐;并且为基督的身体,就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠。我照上帝为你们所赐我的职分作了教会的执事,要把上帝的道 理传得全备,这道理就是历世历代所隐藏的奥秘,但如今向他的圣徒显明了。上帝愿意叫他们知道,这奥秘在外邦人中有何等丰盛的荣耀,就是基督在你们心里成了 有荣耀的盼望。我们传扬他,是用诸般的智慧劝戒各人、教导各人,要把各人在基督里完完全全地引到上帝面前。我也为此劳苦,照着他在我里面运用的大能尽心竭 力。”(西1:23-29)

我们来注目一下保罗在24节中所作的见证,即不仅“为你们受苦,倒觉欢乐,并且为基督的身体,就是为教会,要在我肉身上补满基督患难的缺欠。”保罗为别人受了痛苦,而且为作为基督身体的教会在肉身上补满了患难的缺欠。“使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死,或者我也得以从死里复活。” (腓3:10-11)保罗深愿能和耶稣“一同受苦,效法他的死。”为别人受苦以至于死,这才是人生中最高的目标。当然,保罗并不是相信通过苦难或自己的牺 牲或功劳得以得救的人。他深愿与自己所爱的基督所赐予的真理一同受痛苦,也深愿明白“一同受苦”是什么意思。与基督一样,自己也深愿因着走代受性的苦难与 死亡的道路,得以真正地明白基督的经历。


以痛苦为欢乐的理由

在写给哥林多信徒的第二封信中,保罗向我们显明了自己的信仰,通过苦难怎样得到了圣化。保罗的经验发展到一个地步,以致心中充满了热望要将在苦难中从上帝 而得的安慰分享给别人。这样的经历给保罗的侍奉打开了新的一页。他知道了自己越多受痛苦,就越能得以准备好去理解在试炼与痛苦中的人。如同耶稣藉着苦难学 会了怎样帮助别人,怎样同情别人;同样,保罗也通过苦难变成了帮助别人的基督徒。

“愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父上帝,就是发慈悲的父, 赐各样安慰的上帝。我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用上帝所赐的安慰去安慰那遭各样患难的人。我们既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。我们受 患难呢,是为叫你们得安慰,得拯救;我们得安慰呢,也是为叫你们得安慰;这安慰能叫你们忍受我们所受的那样苦楚。我们为你们所存的盼望是确定的,因为知道 你们既是同受苦楚,也必同得安慰。”(林后1:3-7)

保罗在这里描述了受痛苦是为别人的缘故而受的。保罗是为了别人的安慰和救赎而受痛苦。他因知道了藉着自己所受的痛苦就能变成能有效地帮助别人的基督徒,因 此在苦难中也能喜乐。他并没有在意自己所受的痛苦,而是通过苦难就能变成更加有同情、有慈悲的人而献上了感恩。保罗通过苦难更清楚地了解了受痛苦之人的心 情,而且也成为了更有能力的传道人。

苦难是为侍奉别人而准备的过程。正是因这个缘故基督也受了痛苦。“他自己既然被试探而受苦,就能搭救被试探的人。”(来2:18)耶稣取了软弱的肉体来到这地上的理由是为了侍奉人类。“他能体谅那愚蒙的和失迷的人,因为他自己也是被软弱所困。”(来5:2)正因这个缘故,基督能成为我们的大祭司长和中保者。“他虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。他既得以完全,就为凡顺从他的人成了永远得救的根源。”(来5:8-9)

人可以在自己所能理解的范围内帮助别人。没有长期与病魔作战的人就不能理解病人的感受和绝望。之所以“能搭救被试探的人”,那是因为他自己“被试探而受苦。”(来2:18)因耶稣是受痛苦最多的人,所以他能比其他任何人都更有效地安慰我们。他是苦难之王,也是安慰之王。

保罗如此向往的正是这样的经验。他知道除了基督所经历过的方法之外,再没有其它方法能让自己变为慈悲而又有恩典的帮助别人的人。并且他通过苦难的经历,深愿明白基督的经历。“使我认识基督,晓得他复活的大能,并且晓得和他一同受苦,效法他的死。”(腓3:10)正是因为这样的理由,保罗在苦难中也能喜乐,而且也能面对存留在肉体中的刺有知足的心。


苦难是特权

或许有些人会把与耶稣一同受苦的事情当作是负担。那么,让我们来听听以下使徒保罗所说的话,“因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为他受苦。你们的争战,就与你们在我身上从前所看见、现在所听见的一样。” (腓1:29-30)保罗在这里说苦难是一个特权。基督徒不仅因信基督而获得得救的特权,也同时为了他和他的真理获得了受痛苦的特权。以这样的观点看待福 音的基督徒实在是太少了。如果你以这样的观点来看待苦难,那么你就会因对上帝话语的顺从而受的所有痛苦中反而感到喜乐。

不明白痛苦的人,其实还不明白人生。不明白痛苦的人就很容易灰心,也不能理解苦难中的人心,也无法安慰对方。只有经历过在悬崖峭壁上往下看的人,才能理解与他类似经历的人,也能帮助别人。你正在苦难中吗?如果是,那么现在上帝或许在预备你进到更好的侍奉中。请你以谦卑的心默想一下,上帝对你的完全的旨意是 什么。


6.苦难是因违背律法的结果而临到的。


到目前为止,我们看到了痛苦和疾病产生的五种原因。到目前为止所查看的这些原因都是特别的情况,而大体上,痛苦或疾病是因直接或间接地违背了上帝律法或自 然法则的后果而引起的。苦难或疾病从上帝那里直接降下来的情况是少见的。在大多数情况下,人类自己提供了他们受痛苦的原因。就如挪亚洪水或所多玛蛾摩拉城 的毁灭,以及法老的军队在红海被水埋葬的事件,这种上帝直接干预的时候,是在分明的目的和公义之下成就的。虽然圣经中记载了上帝愤怒的杯满溢时,毁灭来到 的事情,但这种情况是非常少见的,而大部分情况下痛苦的原因在于人自己。

因此,若有了疾病,就应当先仔细地查看一下自己在律法与自然法则上违背了哪些,然后要悔改或改革错误的事情。这样的态度才是健全的常识和正确的信仰姿态。在这里自然法则是指生命之法,意味着顺从则活、违背则死的铁的定律。

律法是指对上帝和人之间爱的道德律,自然法则是指比如鱼在水中就能活下来、从水中跳了出来就会死的法则。如果一个人知道摸高压电线就会死的法则,却故意摸 了电线而死去的话,我们不可将这个人死的责任归给上帝。如果某人吃了有毒的蘑菇,那么他要付出自己愚昧行为的代价。当我们无视这些法则的时候,这种生命的 法则就必定会要求我们付出其代价。如果我们遵守了律法,那么这种律法就会成为保护我们的忠实的仆人,但违背的时候,却会变成可怕的主人。

并不是说违背了自然法则常常就要立即付出其代价。有时也有几年后才受到其后果的情况,但没有任何后果的情况是绝不存在的。无论我们感受到或没有感受到违背 律法的结果,但必定总要留下其结果。因此我们要知道一个事实,我们违背了其法则的时候,我们有可能会持续下去,却无法避免违法的结果。某人若在二十岁的时 候撒播了什么种子,那么到了四十岁或五十岁的时候就必定会收其结的果子。很多人在自己撒下种子之后,希望不会有其结果的产生,但这种希望却是徒然的。只要 世界存在,上帝在这世界所设立的自然法则也会存在。

某些人说这种自然法则会随着上帝的作为和目的有所变更,也主张说上帝为了拯救摩西和以色列百姓,行了使红海的水分开的神迹,从而破坏了自然法则。这是真的 吗?上帝绝不是破坏自己所设立的律法的一位。比空气重的物体因重力的缘故不能漂浮在空气中,这是一种自然法则。但比空气更重的波音747大型喷气机不是能 飞在天上吗?虽然它是比空气重的大块钢铁,但是另有一个自然法则存在,那就是当给它附加相应大小的翅膀,并使其在跑道上快速行驶时,就会因受到一种空气动 力而可以飞在空中了。虽然有铁块儿会沉入海底的自然法则,但是另有一个法则是,以造船工学原理设计好的巨大重量的轮船会因受到浮力而浮在海面上。不要犯这 种愚昧的错误,那就是在我们所知道的所有自然法则中解释一切的现象。不要试图把上帝的智慧和能力圈在人类愚昧的小聪明当中。不要忘记上帝是全智全能的神, 在永世之前自己所设立的宇宙自然法则里面,他可以自由地实行奇迹。

上帝的律法也与此同样。上帝的律法十诫命也是绝不能变更或废除的宇宙法则。虽有些人指着耶稣基督的爱的侍奉说现在律法已经被废掉了,因此不必再遵守律法了,但耶稣的话到如今也一直在宣告上帝律法的永恒不变,“莫想我来要废掉律法和先知;我来不是要废掉,乃是要成全。我实在告诉你们,就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全。”(太5:17-18)如同当违背了自然法则的时候,就会受痛苦或失去生命,当我们违背了律法的时候,也必须要付出其代价,圣经中将这个代价说成是“罪的工价乃是死”。

过着违背律法之生活的人,结果必定会遭到地狱的刑罚,但是在世上存活的时候也会受到其结果。举例来说,违背“要爱你的邻舍”的诫命的人,心中饶恕人的精神 就会消失,而憎恨与怨恨的精神将会支配整个心灵和精神,其结果血压会升高,心脏会很累,甲状腺会出现异常,身体和心灵会在长时间内受到压力,结果会有各样 的疾病和痛苦临到他们。

过着使上帝不喜悦之生活的人,也许在某一段时间内也不会有任何刑罚或问题。就像挪亚时代,人们一直过着令上帝不喜悦的生活,120年之后,没有任何征兆, 突然有了洪水。这些人按照自己所愿的吃喝嫁娶,他们一直走自己的道路,直到因其结果产生了致命性的问题为止。一味追求自己的享乐并以自我为中心的人,对他 们来说现在似乎没有什么特别的征兆,但罪恶之杯满溢的瞬间,他们就会经历自己难以逃脱出来的痛苦和苦恼的经验。

就算是虔诚的基督徒,当他不顺从上帝的律法和自然法则时,也会遭受相应的后果。比如说,热心做工的人才能收获,这是自然法则。所以不热心劳作,却只是祷告 等待着好的果实和结果,这是不可以的。并且基督徒也会像不信的人因着遗传规律,从父母那里遗传到衰弱的遗传因子。他们也会遭遇事故,也同样会患上不信之人 所得的疾病而死去。那么,从肉体方面来看的时候,基督徒们所遭到的痛苦和不信之人所遭遇的痛苦又有什么区别呢?

这一问题要非常认真地得到解决。正如以上所谈到的,上帝给了一切人类同样的自然法则。因此,要说在基督徒的痛苦与不信之人的痛苦之间有什么眼所看不见的差 别的话,就在于各自对其有何反应和态度,而决不在于上帝对他们个人所适用的自然法则上有什么差异。换句话说,在这世上的任何人都不能免遭自己一生中所面临 的灾难与痛苦,但接受这种事情的态度和这些事情所带来的结果,会随着人而大不相同。真诚的基督徒因服从上帝的作为和计划而得以战胜苦难,通过绝对的信赖和 信心,在苦难中也能以安定的心等待苦难的尽头。只要是上帝所允许的,就必定会在一切的事情上都领受益处,藉着这些深深的属灵经验,就能变成更高尚的基督 徒。但并不是说活用这样信心的人,就能得到上帝的偏爱,或减轻违背自然法则而来的痛苦。

上帝将自然法则适用在所有人身上,但另有看不见的属灵的法则适用在真实信靠上帝的百姓身上。因此上帝就对那些以信心来到自己面前的所有人,照着属灵的法 则,给他们的心灵提供勇气和能以忍耐的力量。虽然上帝的爱对所有人都是没有任何条件地给予他们,但是他医治的能力只会条件性地提供给那些以信赖的心、愿意 选择来到自己面前的人。

因此,请问你有痛苦或疾病吗?请你首先从你的良心和生活中查看一下违背了哪些律法。当上帝藉着他的灵指责你的罪和错的方面时,请你立即悔改并改革错误的方面。并且,对所有的结果都以信赖上帝的心交托给他。这就是你能通过黑暗的痛苦历程的秘诀!

 

 



第二部:写给失去妻子之人的文章

吴吉莫拉甘祖


妻子的死

我们都知道死亡是所有生命体都无法逃避的命运,也是生物界为了生存而必须面对的事实。当我们安慰那些死者的家属时,如果他们没有得到基督徒所能得到的安慰 时,那么我就会因他们没有信仰而叹息,以及因他们对死亡缺乏正确的理解而在心中暗暗地责怪。过去的英雄们都以勇敢的模样以及感恩的心情离开了世界。如果是 基督徒,既有信仰上的帮助,也有复活的盼望,岂不应当更加如此吗!如果我心爱的人要死了,我就想我将会站在她的身边,像大丈夫一样高唱诗歌,朗读圣经,安 慰她暂时与我离别的遗憾,以期待重逢之乐的心为她送行。


我痛苦的原因

但实际上,心爱的人死了而带来的痛苦不亚于失去这个世界。确实,因为早晚都要离开这个世界,今天或三十年之后失去都没有什么区别。但含辛茹苦的精神没有感 动上天,我付出全部的祷告似乎没有任何应答,由此而来的怀疑使我落入撒但的捆绑中。我失去了信心。我的信心失去了可以依靠的根基。我后悔信了基督教的上 帝。假如我没有把上帝理解成爱的上帝,那么我身上可能不会有这样的痛苦了。假如没有对他的爱和信赖,也就不会有这样的失望。我怎能相信没有理会我呕心沥血 献上祷告的上帝是慈悲仁爱的一位呢?

医生担心我身体的状况而给了我安定剂和帮助睡眠的药物。但有什么能让我伤痛的心灵得以安定下来呢?原本想以冷静的理性接受死亡的事实,并且不再考虑这个事 情,但并没有随我的意愿成就。牧师的安慰和朋友的劝勉都未能再次地给我冰冷的心重新点燃信仰的火焰。我就像发怒的熊,喊叫着“还给我心爱的人!”除此之 外,再也没有可说的了。

当然,我信我的救赎主从死里复活的事实。也相信我能在耶稣再来时与复活的妻子重逢的事情。我的痛苦并不是在这些事情上。我的问题在于“上帝为什么没有垂听 我的祷告?”难道上帝不能超越科学家和医生们所说的生死之律呢?向宇宙的创造主和君王之上帝献上祷告也没有用吗?难道是因为我的祷告中缺少了热情和诚恳 吗?还是因为我的罪恶众多而没有垂听我的愿望呢?还是上帝为了惩罚我而降下了“妻子的死”呢?这些正是我所想明白的事情。一旦理解了这些问题,我的信心就 能得以恢复而获得生命力。


因认识而走下去的路

第一个阶段:我的良心中听到了一个小小的声音。“自然法则是上帝的旨意。死亡是上帝呼召自己心爱的儿女而使用的一种方法。”如果上帝有意要让我心爱的人活 下来的话,他就会按照自己所设立的自然法则让我妻子活了下来。基督徒正是因这样的事情而感谢上帝。不信的人将医治和恢复的余地都归给药物的效果和医生们的 技术当中,但是认识上帝的人却将一切都信赖于上帝良善的旨意之中。

第二个阶段:恶魔对我说:“最终都会按照上帝的旨意成就的话,那还为什么祷告呢?”这是个难以回答的问题。上帝并不是垂听我们的祷告而降雨或不降雨的一 位,那为什么还要祷告呢?中世纪的基督徒肯定祷告过救他们脱离狮子坑或逼迫,上帝却允许他们面临患难和死亡,祷告有什么用呢?还不如从一开始就不祷告算 了,而等待上帝的旨意和命令成就,不是非常聪明的做法吗?到底为什么需要祷告呢?

失去妻子之后好几个月我没有祷告。原本不祷告就不会吃饭、不祷告就不会睡觉的我,失去妻子之后却变成了没有上帝的人,以怨恨面对着饭桌,以眼泪进入睡梦 中,竟然到了这样的地步。这[以上的质疑]就是当时处在痛苦中的时候,我向上帝发的牢骚。“啊,上帝啊!求你饶恕我这些话语。你折断了你儿女的信心,让他 受伤了。我因心灵的痛苦而无法走到你面前去。你不会因我没有向你祷告而丢弃我了吧?不,比起以快乐的心祷告的时候,根本就不祷告的现在,你或许要给我更大 的爱和安慰吧?我能向你祷告的时候,并不需要你特别的恩典和安慰。但是当我无法祷告的时候,才是我最需要你看顾的时候。现在——我失去妻子而成为宇宙的漂 流者,现在——我限在极度的绝望中而想抛弃上帝,你是否追到我的身后阻挡我,使我不要离开你呢?”

时间过了许久,我终于能这样祷告了。“是的,上帝!我的祷告并不是没有用的。正因为十年如一日地向上帝祷告了,所以妻子死后我还是得到从未想过的喜乐和安 慰。我没有为这世界的幸福而祷告过。如同耶稣教导的那样,并没有为肉体祷告,而是为灵性祷告。或者偶尔为了肉体的需要而祷告时,总是加上了‘如果符合你的 旨意’这句话。我知道,垂听自己的祷告就相信、不垂听就埋怨,这样的信仰就是拜偶像之人的信仰。但,我怎能不祷告呢?上帝,从今天晚上开始,我要比以前更 热切地向你献上祷告。”

第三个阶段:这时魔鬼又暗暗地对我说:“你不知道有人以热切的祷告使不治之症得以医治的例子吗?你的祷告没有得蒙应允是因为你缺乏热诚!”如果这是事实, 妻子的死难道是因我灵性的缺乏吗?那么使妻子死去的罪责在于我身上,我成了杀死心爱之人的人。如果火热的心就能使病人得以医治的话,那么没有这种热心的人 就是可怜的存在。但是,带着要死就死的心去祷告,就会让活人死去,而带着坚决不死的心去祷告,就会让死人复活,难道上帝会这样随人的强烈要求而改变结果 吗?这是不可能的事情。上帝知道每个人最大的限度。事情的结果会按照他良善的智慧而成就。

我知道我信心的缺乏。但我是用尽了我的热诚而祷告的。但我的妻子还是死去了。如果谁埋怨我的热诚不足,那么我可以对他说我尽了我一切的努力。上帝不会向我 们要求我们所没有的事情。虽然我尽了自己一切的热诚向主祷告,但这也不够,上帝竟然带走了我所心爱的人。我可以对上帝说以下的话语:

“天父,我相信,假如我对你的信仰会因着妻子的死而完全消失的话,那么你肯定会垂听我的祷告[而不让我妻子死去]。我知道,你允许我妻子的死,是因为你相 信我。是的,你知道我能胜任这一试炼,所以你根据自然法则允许了我妻子的死。并不是因我热心的缺乏,而是因上帝的恩典使我有了足够的热心和信心,所以才允 许了这样的痛苦。”因此我可以呼喊说:“啊!上帝,感谢你!上帝信赖我,这样的事情使我无比高兴。”

第四个阶段:恶魔重新又这样对我说:“如果你所信的真的是一位爱的上帝,那怎么可能会给你这样的使你痛苦和伤心的事情呢?”上帝赐给了我可以应答恶魔的以 下的话语,“恶魔!我不信某些牧师们所说的上帝为了惩罚我们而给我们带来痛苦的教导。圣经中没有写到世人所常说的‘刑罚’。刑罚这一单词对基督教的教导来 说是不必要且没有意义的词语。圣经中出现的刑罚只不过是‘看似黑暗的上帝的恩典’。刑罚也是上帝的恩典,地狱之火也是上帝对恶人和义人的爱。就算是让讨厌 公义和良善的恶人永远活着,这对他们有什么益处呢?允许恶人们在杀人、强奸、赌博、恨恶、憎恶当中永远生活,这怎么能说是爱呢?藉着地狱之火收回恶人的生 命,使罪恶从宇宙中消失,从而让全宇宙安全地享受永远的福气,这才是上帝的爱和智慧。我甚至相信表现在地狱之火中的上帝的爱。上帝永远是爱的上帝。”

第五个阶段:恶魔最后想在我心中种下一个疑惑。“你的妻子为什么如此短命?她有非常纯洁的心,忘却自己单单为了你而献上了一切,直到临死之前也都在与艰难 搏斗,并且为了遵守圣经的真理而遭受了非常的痛苦。为什么她一次也没有过过安乐的生活而那么快死了呢?你所信的上帝是不是非常严厉的一位?”

真是很难越过的一个疑惑。这一无法理解的事情中到底有什么深长的意义呢?真是令人难以捉摸。圣经中说到了地是为敬畏上帝的人而创造的(伯15:19)。但 如此敬爱上帝的妻子竟没能享受这个世界就走了?藏在亚马逊森林之中的金矿是为谁而存在的呢?埋在非洲山上的钻石又是为谁而存在的呢?藐视上帝的真理,放纵 自我而生活之人的手上和脖子上戴着金子与钻石,但一辈子都过着忠诚和牺牲之生活的我的妻子,她身上却只挂着破旧的布。难道这个地球是为了跟随恶魔之人而创 造的吗?我的妻子,帮助了那些从凌晨到深夜寻求帮助的患者和穷人,自己却一次也没有享受福乐就这么早去世了。但恶魔的随从却仍然活着,享受着上帝所创造的 这美好的地球。难道这地球真的是为那些恶魔和随从他的人而准备的吗?

这一严肃的问题只有两个答案。一个是上帝不存在,另一个是为义人准备好了比现今的地球更美好的世界。第一个答案中存在着问题。因为没有上帝的话,真理也就 没有了;如果没有真理,也就没有了支撑宇宙的法则;如果没有这个法则的话,我们自己以及宇宙也都不会存在了。所以只要我们活着,天地存在于我眼前的话,我 就不能说上帝不存在。

第二个答案中有能够满足我的真理。是的!圣经中说到了耶稣再来之后,过了千年之后,在这个地球上就会只为义人展开一个新的世界。最终这个地球将会掌握在义 人的手中。到了那日,新天新地将会转交给将成为永远之主人的义人。义人们要暂时忍受痛苦和伤心的事情,但等待那一日来到就可以了。

这个世上有两种美丽。一种是用金子和钻石来装饰的美丽,另一种是以正直和诚实而形成的美丽。恶人们在寻找着珍珠和宝石,义人们却在寻求以温柔和谦卑编制而成的义袍。“你们不要以外面的辫头发、戴金饰、穿美衣为妆饰,只要以里面存着长久温柔、安静的心为妆饰,这在上帝面前是极宝贵的。”(彼前3:3-4)

地球上到处埋藏着的金子和银子,不是为了让我们寻找而造出来的,而是为了丢掉而造出来的。想得到这些金银的人必会遭遇地狱之火,但丢弃这些金银的人将会拥 有这些。想进入天国的珍珠之门的人,想走在圣城当中的精金大道的人,务必要在这地球上经历丢弃金子、珠宝的经验。正因为要丢弃美丽的珍珠和金子,所以这世 界就是一个试验的场所。因为在这世上生活的期间,心灵中深处的动机也要因金银受试验,所以这个世界是试验的场所。只有从心灵深处去掉了属世一切的人,才能 在这世上在真理里面自由地生活下去,其结果就能获得来世的一切。这就是基督教所强调的真理。我心爱的妻子所经历的痛苦和试验,也能根据这一真理的公式来理 解。


使我得以恢复的上帝

每当想起妻子的时候,就有断肠心碎的痛苦和懊悔。她还活着的时候,我以不愉快的表情回答了她的微笑,对她的牺牲没有充分表达感谢,这些事情令我至今难过。 甚至她因护理病人非常疲惫,而向我寻求安慰时,我却以粗鲁的话语埋怨她的软弱。无论何时她都对我柔顺而又忠诚,但我却如此冷淡而又不诚实。只要想到这件事 情,我就感到向天向地都羞愧难当。本当得到报答的她已经不在了。求饶恕却没有人接受,捶胸顿足的后悔也没有用了。最近每天晚上都有这种悔恨使我在地狱之火 中受鞭打。

有一天我到她的坟墓面前插上一朵鲜花时,不知是从何处传来了上帝的声音。“你为什么因你所爱的人死去而哭泣呢?现在你仍然有机会和时间来报答你妻子。她对你的忠诚并不是为了得到什么报答。对你献上的牺牲和忠诚,那是为了促使你对上帝所作的工更加进步。”

“因此如果你真的想报答妻子的牺牲和爱,也愿意为我作工的话,就给你的邻舍和国民传扬真理,并且服侍他们吧。无家可归而在路上乞讨的人,就是你的妻子,也 是我。因穷苦而将身体卖给耻辱和钱财的少女,就是你的妻子,也是我。如果你去安慰他们,也就是安慰了我们。沉浸在悲叹与后悔当中是毫无益处的。快回家作你 妻子和我喜悦的事情吧!”

原本想用玫瑰花或其它花来装饰妻子的坟墓,而让自己得到安慰。但现在我决意要给妻子的坟墓献上良善而又真实、因真理而得以成圣的我的人生。因着妻子的死,我对穷困并可怜的人比以前更有爱心了。

原本我因着妻子的死失去了信心,也失去了上帝。但上帝却使我恢复得比以前更加强壮。我想起了一位诗人席勒说过的话,“真正的勇士在孤身站立时更加强壮!” 如同因着玛丽莫帕德女士死后,探险家理兵斯丁更深地进入到了非洲的黑暗地带一样,我也是在妻子去世之后,对真理的平衡有了更深的理解,而更加亲近地感受到 了上帝。直到离开这泪水的世界而与妻子重逢之日来到为止,我愿作妻子和上帝喜悦的事,使我向天家的脚步加快速度!